Una emboscada mortal apunta al punto de control militar en la fortaleza de ISIS

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EL-ARISH, Egipto – Los militantes islámicos desataron el viernes un atentado suicida con bomba y un intenso tiroteo en un puesto de control militar egipcio en la península del Sinaí, dejando al menos 23 soldados muertos y otros 33 heridos.

Los oficiales dijeron que el ataque comenzó cuando un coche bomba suicida golpeó su vehículo en el puesto de control en un complejo militar en el pueblo de Rafah, en el sur de El-Barth, seguido de fuertes disparos de decenas de militantes enmascarados a pie.

Entre los muertos figuraban un alto oficial de las fuerzas especiales, el coronel Ahmed el-Mansi. Las sirenas de la ambulancia se oyeron de lejos mientras corrían al sitio. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar con los medios de comunicación.

En su página oficial en Facebook, Tamer el-Rifai, portavoz del Ejército, confirmó el ataque y dijo que el ejército había frustrado ataques dirigidos a otros puestos de control en el sur de Rafah. Dijo que 40 militantes fueron asesinados.

Ningún grupo reclamó inmediatamente la responsabilidad del ataque. Sin embargo, Egipto en los últimos años ha estado luchando contra una insurgencia intensificada en el norte del Sinaí, principalmente por militantes de el estado islámico o Irak y Siria (ISIS).

Detalles del ataque

Funcionarios de seguridad dijeron que los militantes llegaron al lugar del puesto de control – ubicado en una remota y desierta zona – en unos 24 Land Cruiser SUV. Los militantes abrieron fuego contra los soldados con ametralladoras durante casi media hora, dijeron. La fuerza en el complejo fue estimada en 60 soldados.

Después del ataque, los militantes saquearon el puesto de control, tomando armas y municiones. No estaba claro si también tomaron vehículos blindados.

Testigos dijeron que vieron helicópteros Apache realizando ataques aéreos a través de Rafah después del ataque.

El siguiente recinto del ejército está a una hora de trayecto, lo que dejó a los soldados sin apoyo excepto para los miembros de las tribus armadas locales de Tarabeen que tienen sus propios pequeños puestos de control cerca.

El área del ataque es un bastión de ISIS y fue el lugar de feroz batallas en la primavera entre los miembros de la tribu y los militantes.

Funcionarios dijeron a la AP que algunos altos oficiales habían expresado su oposición a la ubicación del puesto de control, argumentando que no tiene cobertura real.

Mientras que no se apoderan de territorios, los militantes de ISIS en el Sinaí tienen una fuerte presencia en el oeste y el sur de Rafah, las afueras de Sheikh Zuweid, y dentro de la zona residencial de la ciudad más grande del Sinaí, El-Arish.

En los últimos meses

ISIS ha centrado sus ataques contra la minoría cristiana de Egipto y ha llevado a cabo al menos cuatro ataques mortales que mataron a decenas de personas, lo que llevó al presidente Abdel-Fattah el-Sissi a declarar el estado de emergencia en el país.

Sin embargo, el noreste del Sinaí se encuentra bajo un estado de emergencia desde octubre de 2014 después de que militantes islámicos mataron a más de 30 soldados en un solo ataque.

La rama del Sinaí parece ser la más resistente fuera de Siria e Irak, donde el llamado califato está presenciando su desaparición. La rama del grupo en Libia ha sido desarraigada en batallas de meses de duración en la ciudad central de Sirte, mientras que su rama en Yemen no ha logrado conquistar territorios ni competir con sus rivales de Al Qaeda.

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