El sitio de pruebas para drones de la Armada de EE.UU.

Durante los últimos 100 años, Keyport ha sido sede de uno de los principales esfuerzos de la Marina para investigar, desarrollar y probar torpedos, lo que le valió a la pequeña comunidad costera el apodo de “Torpedo Town, U.S.A.”

Ahora, el Centro Naval de Guerra Submarina de Keyport se está convirtiendo en el moderno campo de pruebas para un nuevo tipo de tecnología que opera silenciosamente en las profundidades: vehículos submarinos no tripulados (UAV).

Esos UUV son esencialmente “submarinos pequeños preprogramados”, dijo el Comandante. Scott Smith, comandante del escuadrón de vehículos submarinos no tripulados recién formado de la Armada 1.

Los UUV del escuadrón van desde tubos de 10 pulgadas con forma de torpedo hasta grandes sumergibles de más de 80 pulgadas de diámetro. Muchos de los UUV utilizados en Keyport están disponibles comercialmente, de compañías como Bluefin Robotics o Riptide Autonomous Solutions.

El escuadrón se ha encargado de desarrollar las tácticas, técnicas y procedimientos que darán forma a la forma en que la Marina utilizará los vehículos submarinos no tripulados.

Diversificación de las misiones de drones

Eventualmente, la Marina usará UAV para una variedad de misiones. Hoy en día, son capaces de reducir el riesgo para los buceadores en el agua y ampliar las capacidades sensoriales para los submarinos en marcha, dijo Smith.

“Utilizaremos los UAV en aquellas áreas que son demasiado peligrosas para poner un buque tripulado, y en el otro lado, usaremos los UAV donde sea demasiado mundano para una misión a largo plazo para mantener a un marinero por ahí”, Smith dijo.

“Esos son realmente los dos lugares donde veo que los UAV funcionan, pero nunca reemplazaremos los sistemas tripulados. En mi opinión, siempre necesitaremos submarinos que hagan lo que hacen los submarinos”.

Actualmente, la Marina no opera vehículos submarinos no tripulados de submarinos, pero Smith prevé un potencial de crecimiento rápido con la plataforma.

“Cinco años después”, dijo Smith, “me gustaría ver dos UUV en cada submarino de la flota”.

El escuadrón ya ha probado su experiencia y entrenamiento con algunas situaciones del mundo real. En diciembre pasado, un equipo de seis de los marineros del escuadrón se desplegó para ayudar con los esfuerzos internacionales de búsqueda y recuperación del submarino perdido de la armada argentina, A.R.A. San Juan, en el sur del Océano Atlántico. El submarino desapareció el 17 de noviembre con 44 tripulantes a bordo.

Aunque los esfuerzos por localizar el paradero del submarino no han tenido éxito, la tripulación pudo brindar asistencia en los primeros días de los esfuerzos de búsqueda con la capacidad de los UUV de realizar un sonar de exploración lateral, que utiliza ecos de sonar para crear imágenes de grandes áreas del fondo marino.

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