El riesgo de ciberataque en los sistemas de armas nucleares

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Los sistemas de armas nucleares estadounidenses, británicas y de otro tipo son cada vez más vulnerables a los ciberataques, según un nuevo estudio del centro de estudios de relaciones internacionales Chatham House.

Hasta el momento, la amenaza ha recibido poca atención de aquellos involucrados en la planificación militar nuclear y la adquisición de armas, según el informe.

Esto se atribuye en parte a la incapacidad de mantenerse al día con los avances rápidos, la falta de personal calificado y la lentitud del cambio institucional.

Los sistemas de armas nucleares están bajo la amenaza de estados hostiles, grupos delictivos y organizaciones terroristas que explotan las vulnerabilidades cibernéticas.

«La probabilidad de intentos de ciberataques en los sistemas de armas nucleares es relativamente alta y va en aumento a partir de las amenazas avanzadas persistentes de los estados y grupos no estatales», dijo el informe.

Citó ejemplos como un informe de que Estados Unidos podría haberse infiltrado en la cadena de suministro del sistema de misiles de Corea del Norte que contribuyó a una falla en la prueba en abril del año pasado. Se cree que los silos de los misiles balísticos intercontinentales Minuteman con puntas nucleares estadounidenses son particularmente vulnerables a los ciberataques.

El estudio también registró el tráfico ilícito en Moldavia y Georgia de materiales radiactivos y nucleares; un grupo en Bélgica afiliado al Estado Islámico que monitorea los movimientos de un científico nuclear; y los misiles Patriot, de propiedad alemana, fueron pirateados en 2015.

El informe, Cybersecurity of Nuclear Weapons Systems: Threats, Vulnerabilities and Consequences, fue escrito por Beyza Unal, investigadora de Chatham House, con sede en Londres, que trabajó anteriormente en análisis estratégico en la OTAN, y Patricia Lewis, directora de investigación del departamento de seguridad internacional en Chatham House.

Los autores señalaron que existe un dilema entre necesitar al sector privado para mantenerse al día con los avances en tecnología y los riesgos que conllevan.

Inteligencia Artificial como arma de doble filo

Las aplicaciones potenciales de inteligencia artificial (IA), a la vez que crean nuevas oportunidades para la seguridad cibernética, agregan otra capa de complejidad para las armas nucleares que podrían ser explotadas.

Los autores critican las fallas militares que, hasta ahora, toman en serio el problema. «Los programas de compras militares tienden a no prestar la debida consideración a los riesgos cibernéticos emergentes, en particular a la cadena de suministro, independientemente de las regulaciones gubernamentales para proteger los datos contra los ciberataques. Esto podría deberse a que la naturaleza de los ataques cibernéticos se está moviendo rápidamente, a la falta de personal calificado y a la lenta implementación institucional y organizacional de los cambios «.

Los componentes digitales, el material y el software pueden quedar obsoletos rápidamente y, sin actualizaciones y parches adecuados, «están sujetos a intrusión».

Los autores citan al nuevo portaaviones del Reino Unido, el HMS Queen Elizabeth, que parecía estar usando la misma versión de Windows en su sala de control en el anticuado sistema que dejó al NHS expuesto en el ataque ransomware WannaCry en mayo del año pasado.

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