El nuevo satélite de $ 200 millones de Israel genera controversia

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A fines de marzo, la empresa estatal Israel Aerospace Industries perdió frente a una empresa estadounidense que tenía un contrato para construir el satélite de comunicaciones AMOS-8 para la compañía privada Spacecom. La decisión del operador satelital de ir con el competidor estadounidense más barato avivó temores de que podría significar una condena para la producción satelital nacional de Israel, ya que Spacecom es el único cliente del departamento satelital del IAI, que también construye la línea de satélites espías Ofek.

Tras la decisión de Spacecom de irse con Space Systems / Loral LLC, con sede en Palo Alto, el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Espacio emitió un comunicado en abril que decía que el gobierno había informado a Spacecom que «se mantiene en su posición original a favor de un ‘ satélite blanco».

Spacecom se negó a comentar las preguntas sobre el AMOS-8 enviadas a principios de esta semana, y un representante del Ministerio de Defensa remitió todas las preguntas al Ministerio de Ciencia, Tecnología y Espacio, calificando el asunto de «una decisión gubernamental».

La oferta de IAI por el AMOS-8 fue por más de $ 200 millones, casi el doble del contrato de $ 112 millones que Spacecom firmó con Space Systems / Loral LLC. Además, el satélite tiene una fecha de lanzamiento prevista para febrero de 2021, mientras que el satélite del IAI debería tomar al menos cuatro años para su construcción.

Los políticos israelíes han argumentado que preservar las capacidades de construcción satelital de Israel es una cuestión de seguridad nacional para un país que premia la confidencialidad y mantiene una ventaja cualitativa sobre sus estados enemigos en la región.

A principios de este mes, un artículo en TheMarker de Israel pareció vincular la decisión de que el IAI construyera el satélite para la política interna israelí, en particular dentro del partido Likud.

Un día después del informe, Mossi Raz, parlamentario del partido izquierdista Meretz, envió una carta al fiscal general israelí Avichai Mandelblit pidiéndole que abra una investigación sobre la decisión del ministerio de que el IAI construya un nuevo satélite de comunicaciones operado por el estado.

A lo largo de los años, Israel ha desplegado una serie de sistemas de defensa altamente sofisticados y clasificados que se construyeron conjuntamente con los EE. UU. o se compraron directamente de empresas estadounidenses, como el avión de combate Lockheed Martin F-35 y los sistemas de defensa avanzados Raytheon-Rafael David’s Sling plataforma de defensa de misiles.

¿Por qué Israel necesita el AMOS?

Los satélites de la serie AMOS son satélites de comunicación que brindan servicio fijo y móvil para emisoras de Europa, África, Medio Oriente y Asia. El primer satélite de la serie AMOS, AMOS-1, se lanzó en 1996 y todavía está en servicio.

La decisión de construir el AMOS-8 sigue a la pérdida del satélite AMOS-6, que en septiembre de 2016 fue destruido en un incendio en la plataforma de lanzamiento antes de un lanzamiento planificado por SpaceX. El incendio fue un gran golpe para Spacecom, que perdió un contrato de $ 95 millones con Facebook para usar la capacidad de banda ancha del satélite.

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