El nuevo enfoque del SOUTHCOM para enfrentar los desafíos de seguridad en Latinoamérica

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Proyecto Damasco de Comando Sur de EE.UU con Colombia es un éxito

En lugar de concentrarse en cortar las mercancías movidas ilegalmente por la trata de personas, cocaína, opiáceos, oro, animales exóticos y plantas, el Comando Sur de Estados Unidos y sus socios nacionales ahora están buscando la mejor manera de interrumpir las redes criminales que controlan ese flujo, esas fueron las declaraciones del Comandante Adm. Kurt Tidd en un evento de liderazgo de la Guardia Costera este martes.

Durante su discurso, presentado por el Instituto Naval de los Estados Unidos, Tidd dijo que se fueron los días en que el comandante combatiente fue identificado como «los tipos que ejecutan drogas». La idea ahora es abordar los desafíos de seguridad más amplios donde las actividades criminales de la red se confunden con actividades terroristas. Interrumpir esas redes significa usar clásicos conjuntos de habilidades militares, expertos en la aplicación de la ley y profesionales de la inteligencia para cumplir con la misión.

El cambio del SOUTHCOM de táctico a estratégico significa una misión para «detectar, iluminar, interrumpir» las actividades criminales, incluyendo y apoyando a las fuerzas del orden y la judicatura de los países socios regionales.

El valor del nuevo enfoque

El nuevo enfoque del SOUTHCOM para enfrentar los desafíos de seguridad en Latinoamérica
Earl Anthony Wayne

Earl Anthony Wayne, ex embajador de Estados Unidos en México, dijo en el mismo evento que México ve el valor de este enfoque para enfrentar sus propias luchas de seguridad y los desafíos que enfrenta el paso de migrantes de Centroamérica y el narcotráfico a través de la región.

Wayne agregó que cuando el gobierno mexicano comenzó a agredir a los cárteles de la droga, pronto se dio cuenta de que su policía nacional y local no estaban listos, por lo que la responsabilidad de dirigió al ejército. El ejército se concentró entonces en misiones humanitarias y la marina funcionó más elementos como guardacostas, por lo que también debieron ser entrenados para la nueva misión.

«Los militares tuvieron que aprender un nuevo conjunto de procedimientos», incluyendo cuándo disparar o cuándo mantener el fuego para evitar bajas innecesarias, dijo Wayne.

Incluso dentro del narcotráfico, Tidd dijo que el énfasis ha cambiado de la cocaína a la heroína y de las drogas de México a los sintéticos de China.

Los nuevos desafíos de la región

El nuevo enfoque del SOUTHCOM para enfrentar los desafíos de seguridad en Latinoamérica Pero la verdadera fuente de nuevos beneficios proviene de la minería ilegal de oro en Perú, Colombia y la Guyana. Tidd describió a los cárteles usando un proceso de lechada con mercurio para extraer el mineral.

El mayor beneficio para los cárteles es que una vez que el oro sale de los países de donde fue extraído, «es legal».

Tidd dijo que Colombia estima que los cárteles están compensando 3.500 millones de dólares en minería ilegal frente a 2.000 millones de dólares en cocaína al año.

Independientemente de qué mercancía genere las ganancias a los cárteles, «el problema de la corrupción» en la aplicación de la ley y el poder judicial sigue siendo una realidad en estas naciones y como resultado, «los militares son a menudo llamados» a lidiar con los cárteles.

Los cárteles «crean zonas muy grandes de influencia» dentro de estas naciones, no sólo geográficamente sino políticamente debido a los beneficios. La continua demanda de estupefacientes en los Estados Unidos complica el problema de herir a los carteles y redes fuera de sus fronteras.

«Compramos las cosas», dijo Tidd, estimando que entre 19 y 20 mil millones de dólares en ventas de drogas ilegales provienen de Estados Unidos. «Eso compra muchos oficiales y armas.»

¿Cómo son las operaciones?

De acuerdo con Tidd y Wayne, se debe crear la confianza entre los países socios y crean una verdadera conjunción de operaciones para interrumpir las redes.

Tidd dijo que hay cuatro pasos que el SOUTHCOM está tomando para fortalecer la capacidad de los socios con este nuevo enfoque estratégico.

  • En primer lugar, las fuerzas militares y policiales deben comprender el valor que tiene el respeto de los derechos humanos.
  • Segundo, «usted debe tener un cuerpo profesional de suboficiales» para mantener los estándares y ser efectivo.
  • Tercero, están intentando recolectar talento de todas las comunidades, incluyendo personal masculino y femenino de todas las posiciones sociales y económicas.
  • Por último, están trabajando para aplicar la verdadera solidaridad -incluidas las fuerzas armadas, la policía, la inteligencia y las comunidades diplomáticas- al desafío.

«Tenemos la mejor oportunidad de éxito de trabajar conjuntamente» con México y otras naciones latinoamericanas, dijo Wayne.

El nuevo enfoque del SOUTHCOM para enfrentar los desafíos de seguridad en Latinoamérica En varias ocasiones, a los dos se les preguntó qué tomaría en las interdicciones para tener un impacto en el narcotráfico. La respuesta radica en la eliminación de la demanda en el mercado interno, dijeron ambos. En términos de más activos, Tidd dijo que era muy improbable que la Armada pudiera proporcionar más barcos para ayudar con las interdicciones y aún cumplir con sus compromisos con otros comandos de los combatientes.

«Estás en una situación en la que robas a Peter para pagar a Paul … Tenemos que ser más creativos» para ir tras las redes, dijo Tidd.

¿Y el Muro?

Cuando el evento terminó, a Wayne se le preguntó sobre la promesa del presidente Donald Trump de construir un muro fronterizo entre Estados Unidos y México para reducir el flujo de inmigrantes ilegales y narcóticos. El diplomático dijo que sería un «desperdicio de recursos». Dijo que la creencia es compartida entre muchos que trabajan en la seguridad nacional, aunque no puedan hablar públicamente sobre la cuestión.

Reconoció que el número de cruces ilegales se ha reducido significativamente, en parte debido a la retórica sobre lo que sucederá si un participante ilegal es capturado.

Hay «ciertos lugares donde un muro tiene sentido» a lo largo de la frontera, pero una mejor inversión sería en la tecnología, como «una pared inteligente con sensores», dijo Wayne, añadiendo, «eso es diferente de lo que hiciste con una pared.»

Trabajar junto con el gobierno mexicano para instalar capas profundas de sensores de seguridad con fuerzas móviles de respuesta a ambos lados de la frontera sería efectivo para reducir los cruces ilegales. «Tenemos la tecnología para verlos y luego interceptarlos», dijo Wayne

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