El entrenamiento militar simulado se prepara para alzar vuelo

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Los pilotos del cuerpo de marina AV-8B Harrier quieren ensayar. Al igual que los atletas profesionales que utilizan técnicas de visualización y tecnología para planear el juego, los Marines buscan aprovechar los dispositivos móviles para ensayar las salidas antes de entrar en su Harriers. En este caso, los dispositivos móviles no son tablets o teléfonos. En su lugar, son simuladores de cabina completos capaces de desplegarse a bordo de un buque de clase L o na ubicación de operación.

Estos entrenadores de ensayos de misión disponibles, o DMRTs, están actualmente en desarrollo por Oficina del Comando Naval de Sistemas Aéreos del Programas de Sistemas de Entrenamiento de Aviación Naval y LSI, Inc., una compañía de entrenamiento y simulación en Jacksonville, Florida. Un contrato de compra de $ 8.4 millones firmado en agosto pasado requiere el diseño y construcción de ocho DMRTs que se espera estén listos para ser entregados y entrenando para el tercer trimestre del año fiscal 2018.

La visualización y el ensayo han sido durante mucho tiempo parte de las operaciones militares, desde juegos básicos de guerra hasta ejercicios de simulación a gran escala. Pero fuera de los militares, los rápidos avances en tecnología y psicología se han integrado más rápidamente en campos profesionales, incluyendo el deporte. La NFL y sus equipos ahora ofrecen a los jugadores y entrenadores libros electrónicos; videos de juego con posición específica; identificación por radiofrecuencia, datos específicos de posición, velocidad y distancia del jugador; y otra información a través de dispositivos móviles de si un equipo está jugando de local o de visitante.

Comparado con la aviación táctica, que depende cada vez más de la simulación con fines de capacitación, pero tiene un alcance más limitado para la planificación de la misión en el campo. Ese contraste fue ilustrado por Anthony Singleton, líder del Sistema de Entrenamiento de Aviación del Cuerpo de Marines (PMA-205), al enterarse de que un escuadrón a bordo estaban usando una cabina de AV-8B improvisada, con sus controles, botones y perillas dibujadas en pizarras blancas que rodeaban una silla de «piloto».

«Se nos hizo una pregunta … ¿estamos haciendo algo para ayudar a mejorar esa situación?», Preguntó Singleton. PMA-205 ya había comenzado la investigación sobre dispositivos de simulación transportables en 2013 en respuesta a una petición de la Infantería de Marina que brotó desde la comunidad Harrier.

«Hubo una necesidad reconocida de progresar en los eventos de preparación y preparación que se podrían llevar a cabo durante el despliegue», dijo Singleton. “Con el tiempo que se abrió camino hasta la sede principal Aviación del Cuerpo de Marina. Después de la investigación de mercado, PMA-205 determinó que los otros servicios no tenían un dispositivo que pudiera satisfacer las necesidades de la comunidad Harrier.

Simulación de entrenamiento a través de los servicios

La Marina emplea una combinación de instructores tácticos operacionales de vuelo de alta fidelidad y tácticas, técnicas y dispositivos de procedimiento de baja fidelidad, algunos conectados a través de su red Ambiente Formación Continua de la Naval a nivel aéreo. Pero no tiene un dispositivo desplegable de fidelidad media como un DMRT. Anteriormente, el Comando de las Fuerzas Aéreas Navales no tenía conocimiento del desarrollo del DMRT. La Fuerza Aérea tiene varios entrenadores de sistemas de armas que se utilizan a través del Comando de Combate Aéreo. Ellos varían en la fidelidad, desde simuladores de movimiento completo hasta un número limitado de instalaciones de entrenamiento a con simulaciones simples de cabina, que podrían encontrarse dentro de los espacios de trabajo del escuadrón.

«Como se puede imaginar, la ‘desplgabilidad’ de los Sistemas de Entrenamiento de Armas varía», reconoció el portavoz del ACC, el mayor Andrew Schrag. Los simuladores más básicos no son “tan alta calidad como un sistema de simulación de inmersión completa, pero son suficientes para algunos aspectos del ensayo de misión para tripulación aérea.” Dado que los escuadrones de Marina Harrier pueden compartir pronto el espacio de cubierta a bordo de un muelle de aterrizaje de helicópteros con escuadrones de F-35B, surge la cuestión de si el nuevo avión caza del Cuerpo puede aprovechar su propio simulador transportable. Según el portavoz de Lockheed Martin, Nate Simmons, el programa F-35 tiene sus propios simuladores de ensayos de misión.

«Nuestro Entrenador Desplegable para Ensayos de Misión para F-35 es una instalación segura que cuenta con dos cabinas de piloto y ocupa el tamaño de un contenedor», dijo Simmons. «Impulsado por el mismo software que está en la aeronave, el simulador reproduce todos los sensores y características de los aviones para una experiencia precisa de ensayo de misión a una fracción del costo de un entrenamiento en vivo».

Simmons dijo que el Programa Conjunto de Ataques de Caza actualmente tiene dos DMRTs en la Base Edwards de la Fuerza Aérea, California, apoyando el entrenamiento del piloto y requisitos actuales para pruebas de desarrollo y operacionales. Sin embargo, el tamaño del contenedor de envío del F-35 DMRT es mayor que el requerimiento expresado por la Aviación de la Marina, y la existencia de solo dos DMRT F-35 sugiere que en gran medida permanecerán donde están en lugar de ser desplegados.

El origen del DMRT de los Marines

Sin alternativas existentes, la PMA-205 se embarcó en su propio desarrollo DMRT, mostrando sus especificidades desde requisito emitido por los encargados de armas de la Sección de Aviación Civil del Cuerpo de Marina. El requisito final y la solicitud de propuestas se emitió en 2015. LSI, que ganó el contrato, tiene un historial establecido por la construcción de los Entrenadores de Mantenimiento a gran escala con réplicas exactas de las cabinas de los aviones, incluyendo el CH-47 Chinook, UH-60 Black Hawk y AH -64 Apache. La compañía proporciona dispositivos adicionales de simulación, ayudas de capacitación y documentación, y entrenamiento de tripulantes para el Departamento de Defensa y clientes militares extranjeros. Una pista sobre qué aspecto puede tener el DMRT está disponible para quienes han visto prototipos de simuladores LSI en la Feria Anual I/ ITSEC en Orlando durante los últimos dos años.

«Literalmente puede reconfigurar [el simulador] a diferentes tipos de aeronaves o helicópteros, cualquiera que sean los requisitos», dijo el director de marketing de LSI, Brett Ulander.

LSI estaba programado para presentar su configuración de DMRT para la revisión preliminar del diseño en marzo. Aunque puede no incluir todos los aspectos físicos de una cabina de mando AV-8B, Singleton dijo que será «completo con paneles de pantalla táctil para simular la conmutación – los botones y pantallas – en la cabina [Harrier]».

«Nuestro requisito es un dispositivo móvil que tenga la capacidad de que los pilotos de Harrier lleven a cabo el entrenamiento para toma inicial de decisiones y de actualización para el funcionamiento del radar, el acelerador manual y el palanca, la pantalla de aviso, pantallas multifuncionales y otros», explicó. «También les permitirá realizar procedimientos de despegue, carreteo y aterrizaje terrestre o naval».

El DMRT también está pensado para ir por carretera. NAVAIR prevé un empaque de un tamaño no mayor a 6 pies de largo por 6 pies de ancho por 6 pies de alto. El empaque del DMRT probablemente consistirá en varias cajas que puedan ser recogidas por dos Marines y transportadas a bordo de un buque de clase L. Se exije un sistema que se pueda configurar o desmantelar en dos horas. Singleton dijo que los marines decidirán cómo transportar los DMRTs, pero el tamaño básico implica que podrían ser fácilmente llevados dentro o fuera de la nave o hacia una base de operaciones de manera aérea.

A pesar de su tamaño, NAVAIR dice que el DMRT de Harrier tendrá un nivel significativo de fidelidad y la flexibilidad para expandirse más allá de sus requisitos iniciales.

El DMRT utiliza modelos de vuelo realistas y los gráficos más recientes para las opciones de la base de datos visual. Será capaz de cargar datos de salida específicos de las bases de datos existentes, incluidos los datos clasificados. Tal capacidad podría hacer que sea esta sea una herramienta de entrenamiento muy útil y potencialmente reforzada por la conectividad.

En la actualidad, se espera que el simulador tenga la capacidad de emparejarse con otro DMRT situado en el mismo espacio. Una conexión directa entre los dos facilitaría los perfiles de vuelo del líder/wingman, ofreciendo mayor fidelidad y la oportunidad para la coordinación de la tripulación. El DMRT F-35 tiene la conectividad de dispositivo a dispositivo también.

Al igual que el Ambiente Formación Continua de la Naval, el Ambiente de Entrenamiento Virtual de Aviación distribuido por los Marines es un sistema en red interconectado.

«La idea ahora es que estos dispositivos no se conectarán con ADVTE», dijo Singleton. «Sin embargo, en el futuro, si el Cuerpo de Marines lo desea, ciertamente podríamos revisar el sistema para conectar con el ADVTE».

Ulander de LSI agrega que capitalizar el potencial de conectividad del DMRT es relativamente sencillo hasta e incluyendo la posibilidad de usar información de base de datos en tiempo real de sistemas aéreos no tripulados u otros activos. La combinación de la conectividad segura y la posibilidad de integrar un DMRT portátil en futuras plataformas de formación virtual y constructiva harían difícil que los usuarios de TACAIR los ignoraran.

Cuando se le preguntó acerca de esta posibilidad, el comandante Jeanette Groeneveld del Comando de Fuerzas Aéreas Navales dijo: «No hay ninguna razón por la que el DMRT no pudiese ser integrado en el NCTE y en las futuras capacidades de LVC, pero el requisito tendría que ser definido y dotado de recursos a través del presupuesto».

Con la revisión preliminar del diseño aún por concluir, Singleton de NAVAIR confirma que PMA-205 no ha discutido hasta ahora el concepto del DMRT con nadie más aparte del Cuerpo de Marines. Pero la oficina está abierta a hacerlo.

«Si otros servicios llegaran a este punto y quisieran utilizar lo que hemos hecho, ciertamente compartiríamos información con ellos», dijo.

La revisión crítica del diseño del DMRT se llevará a cabo este verano, y en otoño sus detalles deben ser asegurados. El plan de despliegue actual es entregar los simuladores a los Sitios del Sistema de Entrenamiento de Aviación de la Marina en las estaciones AV-8B seleccionadas a finales de 2018. MATSS será el «propietario» del DMRT y emitirá los dispositivos para desplegar escuadrones Harrier alineados con las necesidades operacionales.

Según el director de marketing de LSI, un DMRT como el que su compañía está diseñando para NAVAIR viene con un costo relativamente bajo en comparación con los simuladores completos de nivel D usados usualmente en instalaciones regionales. Naturalmente, el costo será un factor primordial en la adopción de los DMRT más allá del proyecto actual, pero su utilidad inicial y potencial puede resultar aún más influyente.

“En mi opinión, la principal ventaja de la DMRT es la capacidad, a bordo de un barco, para entrenar las misiones en un entorno virtual medianamente realista, antes de tener que entrar en el avión y volar”, dijo Singleton. “Creo que es beneficioso, especialmente para algunos de los pilotos más jóvenes que, en estos tiempos de desafíos inmediatos, pueden no haber el número de series y repeticiones, en el avión, que quieren o necesitan. Este simulador les permite aumentar el número de series y repeticiones antes de entrar en combate real “.

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