El ejército se prepara para transformar la industria robótica terrestre

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HARRISON TOWNSHIP, Michigan – El Ejército estadounidense está a punto de transformar la industria robótica terrestre durante el próximo año, al lanzar varias competiciones para definir su futura flota de sistemas terrestres no tripulados (UGV por sus siglas en inglés).

Por necesidad, durante las guerras en Irak y Afganistán, el Ejército clamó por comprar vehículos terrestres no tripulados que pudieron proporcionar un nivel de enfrentamiento entre los soldados y los peligros en el campo de batalla, en su mayoría artefactos explosivos improvisados.

Debido a la rápida adquisición de aproximadamente 7.000 UGVs, el ejército ahora tiene un zoológico de ‘mascotas’, varios robots terrestres desde Talons a PacBots a Dragon Runners.

Una visita rápida a través del museo de una sola habitación en el Centro de Apoyo de Logística Robot en la base de la Guardia Nacional de Aire Selfridge en Harrison, Michigan, muestra la invención y la evolución de muchos de estos robots. Y un paseo por el bodega revela sólo un vistazo de la extensión del trabajo que el ejército sigue haciendo para mantener a los robots rotando dentro y fuera de uso en el campo.

Hay 10 instalaciones de reparación de UGV en los Estados Unidos y dos desplegadas.

Los distintos robots de la flota realizan funciones desde la detección de explosivos u otras amenazas químicas, biológicas, radiológicas y nucleares hasta la limpieza de minas y el reconocimiento de la situación.

Hay aproximadamente nueve variantes de robots utilizados para la misión de eliminación de explosivos (EOD), dos robots para los batallones de ingeniería para llevar a cabo el desalojo de la ruta, dos para las tareas CBRNe y tres para las fuerzas de contingencia y respuesta global.

«Uno de los problemas o retos en algunas de las cosas que hemos aprendido con el tiempo es que estos sistemas son, uno, patentados Así que no necesariamente se comunican entre sí y, dos, ellos tienen que volver a sus creadores originales para hacer los cambios que necesitamos», dijo el gerente de productos para vehículos terrestres no tripulados en el Programa de la Oficina Ejecutiva del Ejercido para el Apoyo al Combate y Apoyo al Sistema de Combate, Lou Anulare a Defence News en una entrevista en Selfridge.

El camino a seguir del Ejercito es que hay muy pocos chasis comunes para UGVs en gamas pequeñas, medias y grandes y un controlador universal, haciendo que los sistemas sean inoperables y que sea más difícil captar nuevos sensores o capacidades, dijo Anulare.

Sistema Robótico Transportable por el Hombre – MTRS

El Sistema Robótico Transportable por el Hombre Incremento II será el siguiente robot de tamaño mediano del Ejército que proporcionará la capacidad de identificación y neutralización de peligros explosivos. El sistema MTRS Inc. II tendrá un chasis común con la capacidad de conectar varias cargas útiles para las misiones actuales y futuras.

Un documento de producción fue aprobado en mayo de 2013, lo que dio lugar a una licitación de la industria en noviembre de 2016. El equipo de selección de fuentes está en el proceso de elegir una empresa ganadora y hará un pedido en el último trimestre del año fiscal 2017.

Esto significa que un chasis común para la variante mediana del vehículo terrestre no tripulado se determinará este año. Se espera una capacidad operacional inicial para el vehículo en 2021.

El Ejército planea adquirir un total de 1.210 de estos UGVs con la intención de enviar a los batallones de ingeniería y las unidades CBRN y EOD.

Mientras que un chasis común para los MTRS será escogido, el robot continuará transformándose y cambiando a lo largo de su vida mientras que el ejército invierte en las cargas útiles que se pueden intercambiar en la plataforma con facilidad.

Atrás quedaron los días de «ponis de un solo truco» en la flota de UGV, dijo Bryan McVeigh, jefe de proyecto para el programa de fuerza de protección de la oficina ejecutiva del Ejército, en la misma entrevista.

El ejército y la industria desarrollaron un perfil robótico de interoperabilidad terrestre antes de adquirir la próxima generación de UGV. Los MTRS serán el primer contrato que requiera diversas cargas útiles como fibra óptica, brazos manipuladores y radios para trabajar dentro de ese perfil.

La milicia pondrá primero los MTRS a los batallones de ingeniería y unidades CBRNe, y las unidades EOD obtendrán nuevas UGV en una segunda ronda, porque esas unidades recibieron recientemente sistemas Talon mejorados.

Para el futuro y pequeño UGV del ejército – el sistema común de la robótica (individual) – la milicia quiere un robot empacable por un hombre que pese menos de 25 libras y altamente móvil, equipado de los sensores avanzados y módulos de misión para las fuerzas desplegadas. El diseño permitirá a los operadores reconfigurarlos rápidamente varias misiones en el campo.

Una vez más, el Ejército está mirando a un chasis común y algunas cargas útiles para hacer frente a las deficiencias de capacidad de operación, incluyendo enfrentamiento, inteligencia, vigilancia y reconocimiento; detección remota CBRN; operaciones de destrucción de artefactos explosivos y limpieza de áreas peligrosas.

El Ejercito planea lanzar una licitación este mes, pero todavía no había sido publicado en el sitio web de Oportunidades de Negocio de Federal al cierre de esta edición. Se espera una adjudicación de contrato en el primer trimestre del año fiscal 2018 y una capacidad operacional inicial en el año fiscal 2023.

El ejército quiere adquirir un total de 3.258 robots CRS (I) para ingenieros, infantería, CBRN y unidades EOD.

Unir todo en un controlador universal común que no sólo proporcionará datos del sistema que un soldado podría estar controlando, sino también de otros sistemas en el aire o en el suelo, ya sea transmitidos activamente o pasivamente. Los soldados también podrán controlar más de un sistema a la vez y no sólo un tipo de robot.

Una solicitud de propuestas para un controlador común que se utilice en los niveles de batallón y niveles inferiores, saldrá en aproximadamente un mes y medio, dijo McVeigh.

La oficina del programa UGV está trabajando estrechamente con sus contrapartes en la oficina del programa que supervisa los sistemas aéreos no tripulados para decidir dentro de un año si la idea del controlador común puede ser ampliada para cubrir tanto drones aéreos como terrestres, señaló McVeigh.

El Consorcio Nacional de Movilidad Avanzada reunió a socios de la industria y demostró recientemente la capacidad de controlar robots de tierra sustitutivos usando la arquitectura que el Ejército está usando para el CRS (I) y el sistema operativo usado para sistemas de aviones no tripulados Puma y Raven, “no es ciencia ficción, esto es realidad «, agregó.

En el lado más pesado

Más adelante, el Ejército se centrará en la adquisición de un Sistema Robótico Común (Heavy), un sistema transportable que pesa de 500 a 1.000 libras para realizar «procedimientos de manipulación de alta destreza» para EOD y desarmar IEDs vehiculares de una distancia segura, según una diapositiva de la presentación incluida en el informe en Selfridge.

El UGV CRS (H) también estará diseñado para reconfigurarse fácilmente con varios módulos y cargas útiles.

Se anticipa una decisión de desarrollo de materiales en el año fiscal 2018 y el Ejército planea adquirir 225 sistemas para unidades EOD.

El Ejército también se prepara para lanzar una solicitud de propuesta este mes para un nuevo Sistema de Interrogación de Despeje de la Ruta que lleva al soldado fuera de la lupa en las operaciones de despeje de ruta, según McVeigh.

Y la milicia está trabajando en cómo agregar capacidades autónomas al sistema fuerte de detección montado, agregó.

El Ejército también optó por este año un sistema de transporte de equipo multipropósito con planes para celebrar un «rodeo» en agosto o septiembre para que la industria demuestre capacidades. El Ejercido entonces seleccionará un sistema ganador que será entregado a tres batallones de infantería o brigadas para usar durante un año para ayudar a solidificar los requisitos para un sistema futuro, dijo McVeigh.

Avanzando en la ejecución de la reciente Robótica del Ejército y la Estrategia de Sistemas Autónomos, los oficiales del ejército trabajarán en la tecnología de ‘líder-seguidor’ donde un camión líder tripulado sería seguido por tres vehículos no tripulados en un convoy.

La idea es poder aumentar el número de convoyes que pueden movilizarse por un período de 24 horas y mantener a los soldados fuera de peligro, dijo McVeigh.

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