El ejército chino es la «principal amenaza» según jefe PACOM

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China está desplegando una amplia gama de sistemas de armas altamente capaces que podrían amenazar los intereses de los Estados Unidos en la región del Pacífico.

Esa fue la severa advertencia del comandante de la Armada de los Estados Unidos, Philip Davidson, comandante del Comando Indo-Pacífico de los Estados Unidos, en su testimonio ante el Comité de Servicios Armados del Senado de los Estados Unidos el 12 de febrero de 2019.

«En los últimos 20 años, Beijing ha realizado un esfuerzo masivo para crecer y modernizar el Ejército Popular de Liberación», explicó Davidson en su declaración escrita.

Davidson destacó el primer grupo de portaaviones de la PLA Navy, centrado en torno a su restaurado portaaviones construido por los soviéticos Liaoning. El grupo alcanzó la capacidad operativa inicial a mediados de 2018, afirmó Davidson.

Mientras tanto, el primer portaaviones de fabricación nacional de China, una copia mejorada de Liaoning, ha completado cuatro pruebas en el mar desde mayo de 2018. El barco, que supuestamente se llama Shandong, probablemente se unirá al PLAN en 2019, según Davidson.

El almirante también señaló a la clase Renhai de cruceros con misiles guiados, el primero de los cuales se lanzó en 2017. Tres Renhais más se unieron a la flota en 2018.

La primera nave de apoyo de combate rápido clase Fuyu, que Davidson afirmó que China «se desarrolló específicamente para respaldar las operaciones del grupo de tarea de portaaviones», comisionada en 2018.

Proceso de modernización

La Fuerza Aérea del PLA también se está modernizando. Davidson citó al caza furtivo J-20, que entró en servicio en febrero de 2018. «Hay planes en marcha para investigar un caza de sexta generación», agregó Davidson.

En el lenguaje occidental, un luchador de «sexta generación» es sigiloso, rápido, altamente maniobrable y compatible con armamento de largo alcance que puede ayudarlo a atacar objetivos desde fuera del alcance de las defensas aéreas avanzadas.

Varios países además de China están estudiando conceptos de caza de sexta generación, pero ningún país ha lanzado un programa de desarrollo formal para esa clase de luchadores.

Davidson mencionó el Y-20, un avión de carga de carga pesada que ingresó al servicio de PLAAF en 2016.

«El Y-20 tiene una capacidad de carga útil y un alcance significativamente mayor que los aviones de carga media y media anteriores del PLA, lo que avanza la capacidad de transporte aéreo estratégico de Beijing.»

En 2018, China adquirió de Rusia el avanzado sistema de misiles tierra-aire S-400. «El S-400 tiene un alcance de 250 millas, lo que podría ampliar la cobertura aérea de PLA sobre el Estrecho de Taiwan y otras instalaciones de alta prioridad», advirtió Davidson.

China está aprendiendo a usar todo este nuevo armamento. Los despliegues de paz y los juegos de guerra del PLA están creciendo en escala y ambición, explicó el almirante. Sin embargo, Davidson dijo que sus propias fuerzas, 375.000 personas que operan cientos de barcos y miles de aviones, pueden disuadir la agresión china.

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