El Ejército alemán inicia la competencia de helicópteros pesados

El máximo oficial militar de Alemania aprobó planes para comprar de 45 a 60 nuevos helicópteros de carga pesada en una competencia valorada en casi 4.000 millones de euros (4.720 millones de dólares) que se decidirá entre los dos mayores fabricantes de armas de Estados Unidos, dijo una fuente familiarizada con la decisión.

El general Volker Wieker firmó un documento que da inicio a la largamente esperada competencia entre el helicóptero CH-53K de Lockheed Martin Corp y el CH-47 de rotor pequeño más pequeño de Boeing Co (BA.N), pero enfatizó que no hubo decisión alguna. Se hizo en un modelo de helicóptero preferido, dijo la fuente a Reuters el viernes.

El Ministerio de Defensa espera emitir una solicitud de información en la segunda mitad de 2018 luego de completar un estudio de capacidad de la flota, con una adjudicación de contrato vista a mediados de 2020.Las entregas iniciales comenzarían en 2023, reemplazando la flota existente de aviones CH-53G de Alemania, dijo la fuente.

La decisión de Wieker requiere un contrato combinado para incluir tanto la fabricación como el mantenimiento, desafiando una llamada de Airbus (AIR.PA) y otras firmas alemanas de que el ministerio dividió el contrato en dos segmentos.

Los términos de la adquisición requerirán que el mantenimiento sea respaldado en Alemania, pero no estipularán una adjudicación a una empresa alemana, dijo la fuente.Tanto Boeing como Lockheed ya colaboran estrechamente con la industria alemana y han dicho que buscarán formar asociaciones para construir y mantener un futuro helicóptero alemán.

Algunas fuentes militares esperaban que la competencia comenzara solo después de que se estableciera un nuevo gobierno alemán. Pero Wieker decidió seguir adelante en medio de señales de que podría llevar meses hasta que la canciller Angela Merkel forme una nueva coalición gobernante.

El CH-47 Chinook de Boeing, ya utilizado por otros ocho países de la OTAN, competirá contra el Sikorsky CH-53K de Lockheed, una versión rediseñada del CH-53G que Alemania ahora vuela y que el Cuerpo de Marines de los EE. UU. Comenzará a usar en combate en 2019. Israel también está considerando comprar 20 aviones Lockheed. El CH-53K hará su debut internacional en el Salón Aeronáutico de Berlín el próximo mes de abril.

Dos helicópteros Boeing CH-47 Chinook fueron llevados a una conferencia en Alemania en julio, pero el avión Lockheed, que acaba de ingresar a la producción de la Infantería de Marina de EE. UU., no se encontraba en el lugar.

Los oficiales militares alemanes ahora estudiarán las capacidades de los dos modelos de helicópteros, comparando su efectividad en diferentes escenarios, dijo la fuente. Algunos funcionarios están a favor del CH-47, que dicen que está probado en combate y es más barato, pero otros dicen que el CH-53K más grande permitiría el crecimiento en futuras misiones.

Los expertos dicen que costaría menos a Alemania comprar el Chinook, pero ese helicóptero requerirá varias mejoras en los próximos años que podrían sumar costos. También lleva menos, por lo que se requieren más vuelos para lograr la misma misión.

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