El crecimiento de la tecnología de salud virtual del Ejército

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En 2017, hubo aproximadamente 40,000 encuentros virtuales de salud en todo el Ejército tanto en entornos desplegados como en guarniciones, dijo la doctora Colleen Rye, jefa de Army Virtual Health.

La salud virtual implica el uso de dispositivos médicos como electrocardiogramas, glucosa o monitores de presión arterial y dispositivos de ultrasonido que pueden enviar información a proveedores de atención médica a través de Internet, junto con videos de alta resolución que muestran al paciente en gran detalle utilizando dispositivos como estetoscopios digitales, otoscopios u oftalmoscopios, dijo Rye.

La salud virtual permite a los especialistas diagnosticar enfermedades o lesiones y recetar medicamentos o tratamientos a distancia. Especialistas en Alemania, el estado de Washington y Texas, por ejemplo, podrían brindar simultáneamente asistencia médica a un médico que trata a un soldado herido en Afganistán.

La razón por la que podría ser tan importante, dijo, es porque los soldados estarán operando cada vez más en áreas remotas del mundo, y se dispersarán en pequeñas unidades, que solo tendrán acceso a un médico.

Además, estas pequeñas unidades pueden estar a muchas horas o incluso días de una oportunidad de recibir atención médica, particularmente en combate contra un adversario cercano que domina el dominio aéreo, o si se necesitan helicópteros en otras partes para misiones de asalto, ofreció.

Los soldados ya están operando en lugares remotos como África y América del Sur, agregó. Para finales de 2018, la salud virtual estará más ampliamente disponible para estas unidades dispersas en esos dos continentes.

Mantenimiento de las tropas en campo de batalla

Desde 2017, la salud virtual ha estado disponible para los soldados de Strong Europe en unidades de rotación que apoyan a las misiones de la OTAN, dijo. Muchos de los especialistas de estos soldados están en el Landstuhl Regional Medical Center en Alemania, «manteniendo a la gente en la pelea, sin tener que volver a traerla para todas las necesidades médicas».

Rye dijo que el Ejército ha proporcionado salud virtual a las unidades de la Marina y la Fuerza Aérea en todo el Pacífico, incluidos 70 buques, desde principios de 2017.

Proporcionó detalles de un Soldado de Operaciones Especiales en el Pacífico que recientemente sufrió una lesión en la mano lo suficientemente grave como para requerir cirugía, con solo un médico en el momento en que la necesita. Los detalles de la ubicación en el Pacífico donde operaba el soldado están clasificados, por lo que incluso el cirujano del Eisenhower Army Medical Center en Fort Gordon, Georgia y la enfermera de Fort Campbell, Kentucky, no sabían dónde estaba el paciente.

El cirujano y la enfermera caminaron al médico a través de la operación delicada, dijo, y señaló que la mano es particularmente difícil de operar debido a los muchos nervios que se encuentran muy cerca el uno del otro.

El resultado de ese compromiso de salud virtual fue que la mano del soldado se guardó y hoy es 100 por ciento funcional, dijo.

En un entorno de estación de inicio o centro de entrenamiento de combate, la salud virtual ha entregado resultados que invierten horas o incluso días en entrenamiento, dijo, lo que significa que el Soldado lesionado no tiene necesariamente que ser evacuado a un centro de tratamiento médico.

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