Ejército ruso «acosó» a un buque mercante estadounidense en el Báltico

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El ejército ruso ha sido acusado de hostigar a un buque de carga con bandera estadounidense que transportaba equipo para un ejercicio militar anual en la región del Báltico que terminó el viernes.

El incidente es una reminiscencia de múltiples encuentros recientes entre las fuerzas estadounidenses, de la OTAN y el ejército ruso en esa región, que se ha vuelto cada vez más inestable desde la incursión de Rusia en Crimea en 2014. Pero los expertos advierten que el hostigamiento MUESTRAN UNA Vulnerabilidad potencial en la habilidad de los Estados Unidos para trasladar equipos pesados ​​a la región.

En un comunicado, el Comando de Transporte de los Estados Unidos dijo que está al tanto del incidente y reconoció que el buque llevaba equipo para el Ejercicio Sabre de Ataque 2017, el cual involucra tropas estadounidenses y de la OTAN.

«Somos conscientes de una supuesta situación el 25 de mayo, que involucra a un buque contratado, con pabellón estadounidense y el buque y la aeronave militar rusa», dice el comunicado. «El buque comercial estaba destinado a Lituania, y fue contratado por el Departamento de Defensa de Estados Unidos para transportar equipo para un próximo ejercicio planeado».

Los Estados Unidos operan regularmente en la zona y espera que todos se comporten con seguridad, dice el comunicado.

«Los Estados Unidos, de manera normal y ordinaria, operan buques y aeronaves en el Mar Báltico de conformidad con el derecho internacional. Los aviones y barcos de los Estados Unidos interactúan rutinariamente con otras naciones, incluyendo a Rusia, en mares y aguas internacionales, y la mayoría de las interacciones son seguras y profesionales «.

«Mientras que bajo contrato del DOD, los expedidores comerciales se espera observar estas mismas leyes marítimas. Esperamos que los buques y los aviones rusos operen de manera segura y profesional «.

Según el memo interno sobre el incidente, el encuentro ocurrió cerca de las aguas rusas.

«El capitán del Green Ridge … informó que fue hostigado por barcos rusos y helicópteros que se acercaban a las aguas rusas en su aproximación a Klaipeda, Lituania, el fondeadero», dijo el memorando. «El capitán caracterizó el hostigamiento como intenso y amenazante, y el buque fue seguido a la frontera lituana».

El informe no estaba claro qué acciones tomaron los rusos que se consideraron amenazantes.

Posible Vulnerabilidad de EEUU

La interceptación de un buque de bandera estadounidense cerca de las aguas rusas es una continuación de un creciente patrón de maniobras agresivas en torno a las unidades militares estadounidenses y de la OTAN en los últimos años, dijo el almirante retirado James Stavridis, antiguo comandante supremo aliado y jefe de la Fletcher School of Derecho y Diplomacia en la Universidad de Tufts.

«Si los informes son verdaderos de un buque mercante de bandera estadounidense, esto sería de un acoso continuo ruso de aviones y barcos de la Armada que ha estado ocurriendo cada vez más durante los últimos tres años», dijo Stavridis. «Lo que es nuevo aquí es que es un buque mercante de bandera estadounidense», dijo, y agregó que las acciones según se informó eran peligrosas e inaceptables.

Pero a medida que aumentan las tensiones en la región por las acciones rusas en Ucrania y en Siria, los expertos temen que la intercepción sea un ominoso recordatorio de que el compromiso de Estados Unidos con la defensa de Europa depende en gran medida de la navegación.

El acoso ruso al Green Ridge, para algunos expertos, destaca lo que podría ser una debilidad crítica en la capacidad de los Estados Unidos para proyectar poder en los países bálticos.

«Estados Unidos no podía apoyar a las fuerzas armadas en cualquier parte del mundo sin un cierto grado de confianza en el transporte comercial privado», dijo Dan Goure, ex funcionario de la administración de George W. Bush y analista del Instituto de Investigación del Instituto Lexington en Virginia. Rusia puede tratar de hacer que sea incómodo para esas empresas, y si las empresas deciden, ‘No vamos a hacer esto ya, es demasiado problema’, los EE.UU. tendrá un problema en sus manos «.

Tensiones en la OTAN

La OTAN entiende perfectamente lo importante que es el transporte pesado para su defensa, e intimidando esa estructura permite a los aliados saber que Rusia podría apuntarla.

«Como resultado, la capacidad de la OTAN para monitorear y rastrear amenazas en el ambiente submarino se ha degradado gravemente, al igual que un revanchista de Rusia está re-emergiendo para desafiar los intereses de la OTAN en el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo», dice el informe.

La Armada retiró su última fragata de la clase Perry de Oliver Hazard en 2015, aunque la plataforma había sido desahabilitada desde hace mucho tiempo y se utiliza principalmente para la presencia y patrullas de lucha contra los narcóticos.

La Marina está ultimando los diseños para una nueva fragata que con capacidades anti-submarino y anti-aire y se espera que publique una solicitud formal de propuesta a la industria para el final del año fiscal.

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