Ejército otorga la Estrella de Bronce a Paracaidista por el heroísmo en 1965

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Ejército de Estados Unidos ha otorgado una Estrella de Bronce por valor a un veterano de la 82 ° División Aerotransportada de 79 años por su valentía durante la Operación Power Pack en la República Dominicana en 1965.

William Gaschler estaba sirviendo como líder del equipo de francotiradores con la Compañía A, 1.er Batallón, 504. ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas, cuando su unidad fue desplegada en la República Dominicana para restablecer el orden después de que estallara la guerra civil.

Gaschler y su equipo estaban en una azotea en el corazón de Santo Domingo cuando las fuerzas rebeldes dispararon contra su posición e hirieron a dos de sus compañeros paracaidistas.

«Si este hombre se desangra, va a morir», dijo William Gaschler en un reciente comunicado de prensa del ejército, recordando los acontecimientos del 13 de mayo de 1965. «Llamé a un médico, pero bajo el fuego de la ametralladora, el médico podría no avanzar a nuestra posición «.

Gaschler ordenó a Emmanuel Block herido que se trasladara a un lugar seguro y arriesgó su propia vida para alejar a Alan Isaacson, según el comunicado.

Ambos paracaidistas heridos fueron estabilizados y evacuados. Isaacson sufrió heridas graves en el cuello y los ojos, perdiendo la vista permanentemente.

El equipo de Gaschler luchó contra el ataque rebelde y ayudó a restablecer el orden para poder celebrar elecciones democráticas.

Medalla de la Estrella de Bronce

Cincuenta y tres años después, Gaschler, un residente de Sanford, Carolina del Norte, recibió la Medalla de la Estrella de Bronce con el dispositivo «V» por sus acciones heroicas ese día.

Kurilla, quien presentó el premio, dijo que la ceremonia arrojó luz sobre un rincón oscuro del legado de paracaidistas y celebró a los miles de personas que lucharon en la República Dominicana, según el comunicado.

Después de que Gaschler y sus compañeros paracaidistas regresaran de la República Dominicana, la Operación Power Pack pronto se vio ensombrecida por la Guerra de Vietnam.

«Hoy, hacemos las cosas bien», dijo Kurilla, mientras se dirigía a familiares, amigos y muchos que hicieron posible el evento. «Hoy, William Gaschler sirve como sustituto de más de 10.000 tropas que prestaron servicio en la República Dominicana. Hoy, al reconocerlo, los reconocemos».

Gaschler dijo que recibir la medalla lo hizo «sentir realmente genial».

La hija de Gaschler, Gunda Gaschler Bush, trabajó con la Veterans ‘Legacy Foundation para garantizar que su padre fuera reconocido por su heroísmo, según el comunicado.

Bush dijo que escuchó la historia de su padre por primera vez en 2014 y recordó que le dijo: «No quiero morir antes de obtener mi medalla».

«Mi padre arriesgó su propia vida para salvarlo», dijo. «Isaacson ciertamente habría muerto. Estamos muy agradecidos de que mi padre haya sido reconocido mientras aún vivía».

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