Ejército de Estados Unidos vuelve al uso de ametralladoras

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En una jugada sorpresa, el ejército de los EE. UU. pide a la industria ideas para una nueva ametralladora. La última vez que el Ejército adoptó una ametralladora fue en 1943. No está claro por qué el Ejército quiere una nueva subcombinada, pero probablemente tiene que ver con la eventual adopción del servicio de un nuevo calibre de fusil y un nuevo fusil de asalto.

Las ametralladoras se desarrollaron durante la Primera Guerra Mundial como una alternativa a los voluminosos fusiles de acción lenta. Cortas y disparando con munición de calibre de pistola, eran armas ideales para las tropas de asalto que despejaban estrechas trincheras de tropas enemigas. El ejército de los EE. UU. entró en la Segunda Guerra Mundial con la ametralladora Thompson M1928A1, que disparó la misma ronda ACP de .45 que la pistola M1911A1. Hacia el final de la guerra, el Thompson fue complementado por el M3 «Grease Gun», también en .45 ACP.

Las ametralladoras fueron eventualmente reemplazadas en muchos ejércitos por fusiles de asalto acortados, que usaban rondas de asalto más pesadas cuando aún estaban físicamente compactas. En el ejército de EE. UU., el M3 se utilizó durante la Guerra del Golfo de 1991 en vehículos y por Delta Force.

De acuerdo con The Firearm Blog, el ejército de EE. UU. ha publicado una Solicitud de información de la industria de defensa para una nueva ametralladora. El RFI es para un arma subcompacta (SCW) que disparará munición de 9×19 milímetros (9mm Luger), tendrá capacidad totalmente automática, un riel Picatinny para conectar luces, ópticas y otros accesorios, y menciona la capacidad de montar un supresor.

La razón del regreso

¿Por qué el ejército regresa a las ametralladoras? El servicio dejó en claro que está buscando adoptar una nueva ronda, posiblemente la ronda de 6.8 milímetros, para su arma automática de la próxima generación y la carabina de próxima generación. Mientras que la carabina M4A1 con su ronda de 5.56 milímetros es pequeña y lo suficientemente liviana como para equipar a las tripulaciones de los vehículos y la retaguardia, un arma 6.8 podría ser más pesada y voluminosa, lo que dificultaría su almacenamiento en la cabina de un camión. Un arma 6.8 probablemente tendría más retroceso, y las tropas de la retaguardia obtendrían menos tiempo de alcance que sus homólogos de primera línea.

Una ametralladora de 9 milímetros que fuera fácil de transportar, tuviera menos retroceso y pudiera usarse en defensa propia sería deseable para las tropas que con poca frecuencia están expuestas al combate. Nueve milímetros también significa que el SCW usaría la misma munición que el nuevo sistema de pistola modular M17.

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