Ejército australiano desarrolla programas de realidad virtual para entrenar soldados

El ejército australiano desarrolla programas de realidad virtual para entrenar a los soldados a ser más resistentes a la presión

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Informe alerta sobre el peligro de usar armas disparadas desde el hombro
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Black Mirror está por delante de nosotros, otra vez.

El entrenamiento con realidad virtual (RV) se está desarrollando como un método para equipar a las tropas con entrenamiento de resiliencia antes del despliegue, algo con lo que jugó un episodio de Black Mirror en la tercera temporada.

El Ministro de Industria de Defensa de Australia, Christopher Pyne, ha anunciado $ 2.2 millones para un proyecto de la Universidad de Newcastle que tiene como objetivo desarrollar una capacitación mejorada de resiliencia para el personal militar, que usa la realidad virtual y la biometría.

El programa

El programa, que trabajará en conjunto con el programa de entrenamiento de resistencia al estrés Battle SMART existente, verá a neurocientíficos diseñando entornos simulados para replicar escenarios de combate del mundo real en realidad virtual.

El personal militar usará el programa para entrenarse en situaciones impredecibles para resolver problemas y desarrollar resiliencia psicológica ante la presión. Teóricamente, sus superiores pueden usar los datos cognitivos recopilados en los soldados para «objetivamente» medir si una persona está lista para ser desplegada.

Financiado por el gobierno australiano, el Grupo de Tecnologíay Ciencia de Defensa (DSTG) y el ejército australiano, el proyecto es obra de los profesores asociados Rohan Walker y Eugene Nalivaiko, afiliados del Instituto de Investigación Médica Hunter (HMRI), junto con el equipo del Dr. Albert «Skip » Rizzo en la Universidad del Sur de California.

«Dijimos: ¿hay algo en lo que podamos combinar la realidad virtual junto con una evaluación objetiva del estrés y ponerlos juntos para llegar a una forma de entrenamiento mejorada, envolvente e interesante para tener un mejor control de sus niveles de estrés cuando está en situaciones exigentes de trabajo?» Walker le dice a Mashable.

«Imagine que un helicóptero viene con bajas… Es una situación que amenaza la vida», explica Walker.

«Entonces, no solo los socorristas o los paramédicos tendrán que lidiar con el hecho de que pueden estar en una zona de conflicto, tendrán que lidiar con el aterrizaje de un helicóptero, sino que también tendrán que clasificar rápidamente lo que podrían ser lesiones muy importantes”.

«Ahora, eso se convertiría en un proceso muy estresante. En esas situaciones, incluso sin cosas obvias en las que se piensa en el combate como balas y pistolas, solo esa presión inmediata de que hay una gran cantidad de cosas que hay que hacer, y realmente, las consecuencias… de tomar buenas decisiones en esas circunstancias».

Finalidad del programa

«La idea será que los alumnos puedan dominar la habilidad en una situación que se pueda medir, donde podamos controlar la dificultad de la tarea para garantizar que estén preparados antes de pasar a situaciones de conflicto en el mundo real», dijo Nalivaiko en un comunicado de prensa.

Nos hace pensar inmediatamente en el episodio de Black Mirror «Men Against Fire», en el que los soldados están equipados con un implante neural llamado MASS que proporciona datos instantáneos a través de la realidad aumentada, tanto en el entrenamiento como en el campo, y bloquea cualquier reacción emocional al matar enemigos.

Este proyecto no es exactamente la propuesta de Black Mirror, pero es un proyecto destinado a usar la simulación para manejar el estrés psicológico como un riesgo laboral en el ejército, un peligro que puede afectar el rendimiento en el campo.

«Lo que tiende a ser un desafío es cuando las experiencias difíciles están más allá de la capacidad del individuo para controlarlas», dijo Nalivaiko en un comunicado de prensa.

«Es imperativo que a nuestras tropas se les proporcionen estrategias para garantizar que mantengan el control de la situación y que estén equipadas con las habilidades para tomar una decisión sensata».

Cómo los soldados soportan las situaciones de alta presión

Hay dos factores principales en juego, cuando se considera el rendimiento bajo presión, según Walker.

«Primero, el marco cognitivo, que implica identificar y luego disputar pensamientos irracionales. La reformulación es dar un paso atrás y mirar objetivamente el escenario para encontrar alternativas positivas.

«El segundo es la respiración táctica. Aunque parezca simple, respirar es clave ya que es lo único que podemos regular bajo presión.

«Cuando respira de manera adecuada, la respiración y la frecuencia cardíaca están controladas y usted tiene altos niveles de flexibilidad cognitiva para tomar mejores decisiones».

Una vez que los alumnos hayan completado los ejercicios de realidad virtual, los datos biométricos se pueden usar teóricamente para analizar cuán listos están para desplegarse para el combate.

El programa RV ya tiene un prototipo, con el lanzamiento del programa planificado para seis meses. Pero no solo los militares podrían beneficiarse del entrenamiento de presión RV.

«Una de las cosas que podemos mejorar es la forma en que capacitamos a las personas para lidiar con la presión en todos los lugares de trabajo», dijo Walker a Mashable. «Los altos niveles de estrés son inherentes a casi todas las profesiones».

Tal vez los restaurantes con estrellas Michelin puedan considerar el programa de entrenamiento RV para sus cocinas de alta intensidad.

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