Ejercicios de Cooperación Militar Saber 17

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Australia, Estados Unidos y Nueva Zelanda crearon una fuerza combinada, la cual incluyendo una flota de 33 buques de guerra y submarinos, más de 200 aviones y más de 33.000 militares, derrotó a una «fuerza enemiga» en 20 localidades del norte de Australia.

El enemigo, por supuesto, era un imaginario y la batalla era un ejercicio militar, talismán Saber 17, pero su conclusión exitosa plantea algunas preguntas interesantes sobre la cooperación futura entre los EEUU, Australia y Nueva Zelanda.

Para Australia y Nueva Zelanda, este fue el Saber Talisman más importante desde que comenzó la serie de ejercicios en 2005. Fue la primera vez que la Fuerza de Defensa Australiana (ADF) logró albergar un grupo de combate de armas combinadas, basado en un batallón de infantería con tanques y Vehículos Bushmaster conectados, de un buque de asalto anfibio clase Canberra y logísticamente lo sostuvo a través de la costa en un escenario de conflicto de intensidad media. Nueva Zelandia proporcionó tropas de tierra así como integrar el buque multi-papel HMNZS Canterbury en el grupo de trabajo anfibio.

Fuerza anfibia

Por primera vez, la fuerza anfibia combinada estaba compuesta por buques de los EEUU, Australia y Nueva Zelanda. Es tentador ver en este desarrollo un paso más en el camino que un día podría devolver a Nueva Zelanda a la alianza ANZUS.

El argumento de si los países de tamaño medio como Australia o Nueva Zelanda golpean por encima de su peso es tan común que es casi un cliché. Pero no se sienta bien con todos. Dennis Richardson, el recientemente retirado Secretario de Defensa, despreciaba la noción cuando habló recientemente en el Instituto Lowy, ridiculizándolo como una perezosa presentación de interés nacional. Volviendo la frase sobre su cabeza, declaró: «Creo que deberíamos estar preguntándonos si ponemos el punzón a nuestro peso».

Midiendo Capacidades

Desde una perspectiva nacional, Talisman Saber es un barómetro útil. Si el ADF fuese forzado a actuar unilateralmente, podría desplegar un grupo de batalla anfibio para una intervención estilo RAMSI para estabilizar un país vecino. Sin embargo, aún debe demostrar que puede conducir con éxito el alojamiento anfibio de una brigada de combate y sostenerla en el horizonte durante cualquier período de tiempo.

El Ejército se ha organizado alrededor de la brigada de combate: una unidad de combate equilibrada que proporciona tanto la capacidad letal como la protección requerida en la guerra moderna. Para golpear a su peso, Australia debe ser capaz de desplegar una fuerza de este tamaño dentro de la región inmediata. Demostrar que puede hacerlo debe ser el objetivo de Talisman Saber 19.

Más preocupante es la falta de cobertura aérea que una fuerza anfibia australiana necesitaría en caso de una amenaza aérea. Incluso el más ardiente partidario del Joint Strike Fighter reconoce que su rango de operación es una preocupación potencial. La tiranía de la distancia que caracteriza a las regiones del Pacífico Sur y del Sudeste Asiático amplifica esta limitación.

Desafíos Futuros

Australia va a tener que desarrollar una estrategia de desarrollo, mantenimiento y operación de bases aéreas previas preestablecidas en naciones amigas en toda la región, o tendrá que depender de la Armada de los Estados Unidos para proporcionar cobertura aérea a través de un grupo de huelgas de transportistas. Y aquí está la verdadera historia detrás del ejercicio de este año.

Talisman Saber vio la integración exitosa de las fuerzas australianas, estadounidenses y neozelandesas para formar un grupo de tareas anfibias combinado, apoyado por combatientes de la flota aérea y de superficie, que podrían operar en todos los entornos menos los más disputados. Mientras que Australia y los EEUU han hecho esto antes, Nueva Zelanda proporcionó una contribución significativa en sólo su segunda asistencia al ejercicio.

Aparte del reciente apego de una fragata de Nueva Zelanda a un grupo de huelga de los Estados Unidos, hay indicios de que las relaciones entre Nueva Zelanda y Estados Unidos son las más cálidas desde que Estados Unidos suspendió sus obligaciones de seguridad con el tratado ANZUS en Nueva Zelandia. 1986.

El despliegue más probable de una fuerza anfibia estaría dentro del Pacífico Sur o en las rutas comerciales marítimas de las que dependen tanto Australia como Nueva Zelanda. La combinación de las capacidades de Australia, Nueva Zelanda y Estados Unidos tendría sentido tanto político como militar. Por lo tanto, la pregunta no debería ser si Australia o Nueva Zelanda están golpeando a su peso, pero si una alianza tripartita renovada ANZUS sería capaz de. Talisman Saber 17 sugeriría que la respuesta es sí.

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