Ejercicio submarino de la OTAN y sus aliados en Sicilia

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Tim Dunning y John Phillips disfrutan el momento después de la búsqueda de un barco nuclear estadounidense frente a Sicilia, en el mayor ejercicio antisubmarino de la OTAN en el Mediterráneo, Dynamic Manta. La caza fue mucho más fácil para la tripulación de Wildcat del HMS Duncan, ya que el USS John Warner, un cazador de asesinos de la clase Virginia, estaba en la superficie del mar Jónico.

De hecho, todos los botes que participaban en el juego de guerra estaban en la superficie ya que los muchos activos reunidos para una sesión de fotos antes de que el negocio del gato y el ratón comenzara en serio. Alrededor de 5.000 efectivos militares -unos 300 de ellos británicos- de toda la alianza participan en la prueba de 15 días de poder aéreo, marítimo y subacuático en aguas de Sicilia.

Duncan y el grupo de tareas de la OTAN que dirige proporcionan la mayor parte de los buques de superficie. Como destructor de defensa aérea, Duncan tiene capacidades limitadas de caza de submarinos, pero su helicóptero puede atacar a un barco con torpedos Sting Ray. Mucho más hábiles para cazar un submarino son los dos Merlins de 814 y 829 escuadrones navales aéreos que tienen su base en Sigonella, cerca de Catania, durante la duración de Dynamic Manta.

¿Cómo se preparan?

Antes de dirigirse a misiones de hasta cinco horas de duración, el tripulante de vuelo de Merlín, PO Elton ‘Dobbo’ Dobson y sus colegas organizan una ‘fiesta de sonoboyes’, que consiste en preparar los dispositivos de escucha de alta tecnología que se colocan en la parte trasera del Merlin.

En el agua, o bien escuchan pasivamente el sonido de un submarino en movimiento, o bien los cazan activamente, enviando el sonido a través del océano con la esperanza de que rebote después de golpear algo metálico, conocido informalmente como ‘ping’. Para la ubicación más precisa de un submarino, Merlin baja un sonar desde debajo del fuselaje, se desplaza, y su observador y tripulante escuchan pasivamente o, activamente cazan el bote.

Y una fiesta de sonoboyas? No tan glamuroso como suena: simplemente clasificando las boyas correctas y preparándolas para la próxima misión. Hay seis barcos para rastrear los Merlins y Wildcat: submarinos convencionales como el Mistral español, así como los de potencia nuclear como el John Warner. El ejercicio dura hasta el 16 de marzo.

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