EEUU: SpaceX nueva en la carrera Aeroespacial

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No hace mucho, el fundador de SpaceX, Elon Musk, rompió lo que alguna vez llamó un monopolio para los lanzamientos espaciales del Departamento de Defensa (DOD), entrando con éxito en un negocio que estaba dominado por United Launch Alliance LLC.

El DOD está ansioso por acceder al espacio, dada la gran cantidad de funciones de reconocimiento, defensa y comunicaciones que se pueden desarrollar allí, junto con un futuro en el que los conflictos casi seguramente involucrarán bienes espaciales.

La demanda de Musk contra el gobierno en 2014 se resolvió fuera del tribunal y el Pentágono certificó a SpaceX, también conocida como Space Exploration Technologies Corp., como un proveedor adecuado de lanzamientos espaciales militares.

La primera exposición de SpaceX para el ejército fue en mayo cuando lanzó un satélite para la Oficina Nacional de Reconocimiento. Musk y el gobierno de Norte Americano planea para este verano poner a prueba la teoría de que los lanzamientos espaciales más baratos son adecuados para misiones militares delicadas.

Nave de espionaje X-37B

En el mes de agosto, SpaceX pondrá una de las primeras plataformas del Pentágono, altamente clasificadas, en órbita. La nave de espionaje X-37B, esta versión en miniatura no tripulada del transbordador espacial, registra misiones que tienen más de un año de duración.

La incursión más reciente de la X-37B terminó en mayo después de más de 700 días circundando la Tierra.

Con sus lanzamientos iniciando alrededor de $ 61 millones de dólares, la compañía de Musk ha sido capaz de socavar a su rival, United Launch Alliance (ULA), una empresa conjunta de Boeing Co. y Lockheed Martin Corp. Esta cuenta con un registro sin defectos de más de 100 lanzamientos, pero todavía está trabajando para reducir su costo por debajo de los 100 millones de dólares. Planea hacerlo para 2019.

El viernes, el presidente y director ejecutivo de ULA, Salvatore «Tory» Bruno, dijo en Twitter que su compañía quería competir por el lanzamiento del X-37B pero no tuvo la oportunidad de hacerlo.

«ULA sigue totalmente comprometida a continuar apoyando las misiones de seguridad nacional de Estados Unidos con servicios de lanzamiento de clase mundial», dijo la portavoz Jessica Rye.

Los funcionarios de ULA, al mismo tiempo que promocionan su récord, sostienen que una comparación de costos entre su  empresa  y SpaceX no es tan simple. ULA provee las plataformas redundantes para el  DOD y otros sistemas de lanzamiento con sus cohetes Atlas y Delta, dicen, asegurando la disponibilidad en cualquier momento, algo que sus rivales no hacen.

El nuevo papel de SpaceX como contratista militar es una fuente clave de ingresos para la compañía de Musk y complementa sus contratos de la NASA para las misiones de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional.

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