EEUU: ¿Se alejan de Afganistán?

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La Administración Trump pronto tomará una decisión final sobre su política en Afganistán.

La principal pregunta a responder: ¿Deberían los Estados Unidos enviar más tropas para ayudar a las fuerzas de seguridad afganas a continuar luchando contra los talibanes?

Después de 16 años de intervención militar en Afganistán, es completamente razonable cuestionar la sabiduría de aumentar las tropas estadounidenses. Pero gran parte de la oposición al aumento del número de tropas estadounidenses se basa en un viejo estilo de pensar sobre Afganistán y la misión de Estados Unidos allí.

Los legisladores estadounidenses han caído en dos trampas cuando se trata de Afganistán.

Antecedentes

La primera es que algunos todavía ven la misión militar a través de la lente de los objetivos de EEUU del 2001. Tanto Afganistán como la región más amplia han cambiado drásticamente desde entonces.

Los objetivos de 2001, centrados principalmente en la lucha contra el terrorismo, se han alcanzado en gran medida. Ningún ataque terrorista de gran envergadura procedente de Afganistán ha tenido éxito en los Estados Unidos desde 2001. Y el talibán que habilita al terrorismo que entró en Kandahar en 1994 es una sombra de su antiguo yo.

En 2001, los talibanes controlaban todo el país, a excepción de un pequeño trozo de territorio administrado por la Alianza del Norte. Hoy, según el último informe trimestral del Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán, el Talibán tiene «control o influencia» en sólo 11 de los 407 distritos del país, un área que sólo contiene el 9% de la población afgana. Además, el nivel de violencia no se acerca a su máximo máximo en 2010-12.

Al Qaeda, que usó el territorio afgano con impunidad en 2001, ya no goza de un refugio seguro allí. Y aunque el Estado islámico ha hecho algunas incursiones allí, la amenaza que plantea en Afganistán palidece en comparación con la que plantean sus afiliados en Siria, Libia y Yemen.

Objetivos de Seguridad

Los objetivos de seguridad de hoy se centran en ayudar a los afganos a lidiar con la insurgencia talibán. El objetivo es evitar que el país vuelva al caos de los años noventa; esto es muy diferente de los objetivos de EEUU en 2001.

La segunda trampa es no ver a Afganistán como lo que realmente es: un país de Asia Central. Afganistán no es parte de Oriente Medio y referirse a ella como parte del llamado «Oriente Medio más amplio» es engañoso. Cultural, histórica, económica y geográficamente, Afganistán es parte de Asia Central.

En términos de política, es críticamente importante comprender ese hecho básico. Muchos de los mayores desafíos de Estados Unidos convergen en Asia Central. Allí debemos lidiar con una Rusia agresiva, una China enardecida, el tránsito de energía para muchos de nuestros aliados de la OTAN y de Asia, la presencia del extremismo islamista y el flujo y reclutamiento de combatientes extranjeros.

Además de esto, la región está experimentando una influencia creciente de Irán, India, Arabia Saudita y Turquía. Algo de eso puede ser bueno; mucho puede ser muy malo para los intereses de seguridad de los Estados Unidos. Si los Estados Unidos van a hacer frente a estos desafíos, entonces no se puede ignorar Afganistán y el resto de Asia Central.

A medida que el Presidente Trump finaliza su plan para Afganistán, debe considerar cuáles son los objetivos de seguridad de Estados Unidos en 2017, no lo que eran en 2001. También debe ver la presencia estadounidense en Afganistán a través de la política estadounidense hacia Asia central.

Compromiso con la Región

EEUU: ¿Se alejan de Afganistán?La bien establecida presencia estadounidense en Afganistán, diplomática, económica y militar, ayuda a Estados Unidos a mantenerse comprometidos en una región importante a un costo relativamente bajo.

Enviar una fuerza adicional de 3.000 a 4.000 soldados estadounidenses para capacitar, asesorar y ayudar a las fuerzas de seguridad afganas es una manera prudente de asegurar que se puedan cumplir con nuestros objetivos estratégicos de seguridad. Y enviará todos los mensajes correctos a nuestros aliados y enemigos por igual, ya sea en Europa, Afganistán o el resto de Asia Central.

Mantener la bandera de los Estados Unidos volando en una parte cada vez más importante y geopolíticamente desafiante del mundo es de interés para América. Ahora no es momento de dar la espalda a Afganistán o Asia Central.

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