EEUU da a Filipinas nuevas armas

Rodrigo Duterte, quien asumió el cargo el año pasado, ha intentado aflojar los lazos de Filipinas con Estados Unidos mientras estrecha relaciones con China y Rusia

Las armas, incluidas las ametralladoras capaces de disparar miles de rondas por minuto, fueron entregadas en una ceremonia en Manila que puso de relieve un programa de asistencia antiterrorista estadounidense de una década a Filipinas por un valor de unos 150 millones de dólares.

“Este equipo mejorará las capacidades de contraterrorismo de las Marinas Filipinas y ayudará a proteger a las tropas que participan activamente en operaciones contra el terrorismo en el sur de Filipinas”, dijo un comunicado de la embajada estadounidense.

El jefe de los marines de Filipinas, general de división Emmanuel Salamat, dijo en la ceremonia que las tropas usarían las armas en la batalla en curso contra militantes islámicos en la ciudad meridional de Marawi.

Situación en Contexto

Militantes del grupo Estado Islámico (IS) se agolparon a través de Marawi hace casi dos semanas, desencadenando enfrentamientos con tropas y policías que han dejado al menos 178 muertos.

En respuesta a la violencia, el presidente Rodrigo Duterte rápidamente declaró la ley marcial en la región meridional de Mindanao para calmar lo que dijo que era una amenaza de rápido crecimiento de la IS.

Duterte, que asumió el cargo el año pasado, ha intentado aflojar los lazos de Filipinas con Estados Unidos mientras forja relaciones más estrechas con China y Rusia.

Duterte ha pedido la retirada de las tropas estadounidenses de su país al reducir los ejercicios militares conjuntos en respuesta a las críticas de Estados Unidos a su mortífera guerra contra las drogas.

Él ha mirado a China y Rusia como nuevas fuentes de armas, y se quejó de la calidad de las armas entregadas por EEUU a las que calificó como armas de “segunda mano”.

“No aceptaré más equipo militar que sea de segunda mano. Las que los estadounidenses están dando, ya no quiero eso “, dijo Duterte.

El equipo entregado por EEUU fue completamente nuevo, de acuerdo con oficiales de EE.UU. en la ceremonia. El equipo incluía cuatro ametralladoras M134D de estilo Gatling, capaces de disparar miles de rondas por minuto, así como fusiles de asalto de 300 M4 y 100 lanzagranadas.

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