EE.UU. y Corea del Sur acuerdan participación en los gastos militares

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Los Estados Unidos y Corea del Sur acordaron «en principio» un acuerdo de participación en los gastos militares, dijo este martes 5 de febrero el Departamento de Estado, en una medida que resolvería una disputa clave entre los aliados de larga data en medio de conversaciones nucleares delicadas con Corea del Norte.

El anuncio se produce más de un mes después de que expire el pacto anterior, conocido como el Acuerdo de Medidas Especiales. Las dos partes se enfrentaron a la demanda de Washington de que Seúl pague «significativamente más» por el mantenimiento diario de unos 28.500 miembros del servicio de los EE. UU., sus dependientes y otros estadounidenses que apoyan la misión.

«Los Estados Unidos y la República de Corea han llegado a un acuerdo de principio sobre un nuevo Acuerdo de Medidas Especiales», dijo el Departamento de Estado. «Ambas partes se comprometen a resolver los problemas técnicos restantes lo más rápido posible».

La declaración agregó que los Estados Unidos «aprecian los recursos considerables» que proporciona Corea del Sur para apoyar la alianza, que se forjó cuando los dos países lucharon juntos contra el Norte apoyado por los comunistas en la guerra de 1950-53.

El Departamento de Estado no proporcionó detalles. La administración de Trump no ha declarado públicamente su nueva etiqueta de precio, pero se ha citado a los funcionarios de ambos países diciendo que Washington quería que Seúl duplicara con creces su pago anual de aproximadamente $ 850 millones por año.

Ansiedad por la presión de Corea del Norte

Los diplomáticos estaban ansiosos por resolver el problema en medio de un nuevo impulso para persuadir a Corea del Norte a que abandone sus armas nucleares. Se espera que el presidente Donald Trump y el líder norcoreano Kim Jong Un celebren una segunda cumbre en las próximas semanas para intentar romper un punto muerto en cómo implementar su acuerdo anterior sobre desnuclearización.

Stephen Biegun, el enviado especial de Estados Unidos para Corea del Norte, planeaba reunirse con su homólogo norcoreano en Pyongyang el miércoles para prepararse para la reunión.

La falta de responsabilidad es común en las conversaciones de compartir la carga, pero el problema fue más complicado este año debido a las quejas de Trump de que los aliados de los EE. UU. deben pagar más por su propia defensa.

Las negociaciones dirigidas por diplomáticos de alto nivel no lograron un consenso después de 10 rondas de conversaciones el año pasado.

CNN citó a un funcionario anónimo del Departamento de Estado que dijo el pasado 4 de febrero que Corea del Sur había acordado aumentar su contribución a casi 1.000 millones de dólares de acuerdo con el pacto revisado.

Washington redujo su demanda, pero insistió en que el contrato se reduciría a un año en lugar de los cinco habituales, informó la Agencia de Noticias Yonhap de Corea del Sur, citando a una fuente diplomática anónima en Seúl.

El enfrentamiento aumentó los temores de que Trump pudiera usar el desacuerdo como una excusa para seguir adelante con las amenazas anteriores para reducir el número de tropas en la península dividida.

Trump dijo en una entrevista con la cadena de televisión CBS el domingo que «nunca ha discutido sobre eliminarlos», aunque reiteró su queja de que son muy costosos y dijo que «quizás algún día».

Corea del Sur insiste en que paga una parte justa de los aproximadamente $ 2 mil millones por año necesarios para mantener a las tropas en el país. Las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, Corea, el comando principal, dijo en su Compendio Estratégico que Corea del Sur pagó alrededor del 41% del costo. Esa suma se destina principalmente a pagar los sueldos de los surcoreanos empleados por los militares y otro tipo de apoyo logístico.

El Sur también pagó la mayor parte del precio de más de $ 11 mil millones para expandir Camp Humphreys como parte de un plan largamente retrasado para reubicar a la mayoría de los estadounidenses al sur de Seúl.

Los servicios aún no se han interrumpido gracias a los fondos de reserva, pero USFK advirtió al Sindicato de Empleados de Corea de que tendría que poner al personal local en licencia sin sueldo a partir de mediados de abril si no se llegaba a un acuerdo.

Los funcionarios estadounidenses también insistieron en que el asunto no había afectado las operaciones ni los asuntos de defensa.

«El compromiso de los Estados Unidos con la seguridad de Corea del Sur y su gente sigue siendo sólido», dijo el martes un funcionario de la Embajada de los Estados Unidos.

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