EE.UU. dice que la actividad militar china en el mar del sur aumenta

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Los EE. UU. han observado un aumento en la actividad militar china en el área del Mar de China Meridional durante el último año, según el principal oficial militar estadounidense en la región.

El almirante Philip Davidson, el comandante del Comando Indo-Pacífico de los Estados Unidos, se negó a cuantificar el aumento de la actividad, y tampoco diría si el número de patrullas de libertad de navegación de los Estados Unidos aumentaría o permanecería estable. Sin embargo, subrayó la resolución estadounidense de permanecer comprometido, describiendo a los Estados Unidos como una «potencia del Pacífico que perdura».

«Está construyendo, no se está reduciendo en ningún sentido de la palabra», dijo Davidson a periodistas el jueves en Singapur cuando se le preguntó sobre las actividades militares de China en el Mar de China Meridional. «Ha habido más actividad con barcos, combatientes y bombarderos en el último año que en años anteriores, absolutamente».

Los comentarios de Davidson son los más recientes de un alto funcionario de Estados Unidos que busca tranquilizar a los aliados en el sudeste asiático del compromiso estadounidense con lo que Washington denomina la región del Indo-Pacífico. El secretario de Estado Michael Pompeo la semana pasada en Manila aseguró a Filipinas que se aplicaría un tratado de defensa si sus barcos o aviones son atacados en el Mar de China Meridional.

Desafíos para Estados Unidos

Los principales funcionarios filipinos se han enfrentado sobre si el pacto de defensa mutua con los Estados Unidos necesita ser cambiado. Si bien el secretario de Relaciones Exteriores Teodoro Locsin dijo que el acuerdo de 1951 debería ser el mismo, el secretario de Defensa Delfin Lorenzana quiere que se lo revise, incluso después de las garantías de Pompeo.

EE. UU. no ha detenido las «acciones agresivas» de China hasta el momento, señaló Lorenzana en un comunicado a principios de esta semana, al tiempo que advirtió que la imprecisión en el documento podría causar el «caos durante una crisis» y que Filipinas no quería ser arrastrada a China una guerra de disparos que no comenzó.

China ha apuntado a un aumento del 7,5%  en el gasto en defensa en 2019, una desaceleración con respecto al aumento proyectado del 8,1% del año anterior, aunque aún se considera compatible con los planes del presidente Xi Jinping para crecer y hacer avanzar al ejército.

Davidson dijo que no ve señales de una desaceleración en las capacidades de defensa de China, a pesar de la reducida trayectoria de crecimiento. Más gasto, dijo, seguía siendo un aumento.

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