EE.UU. busca armar aviones de combate con láseres

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La Fuerza Aérea se ha enfocado en armar un avión de combate F-15 con un láser para el año 2021, uno de los que podría convertirse en un uso más amplio de armas de energía dirigida para proteger tanques de reabastecimiento aéreo y bases militares, dice un destacado investigador.

Enfrentando una mayor competencia de Rusia y China, la Fuerza Aérea lanzó una oficina en Wright-Patterson para explorar tecnologías experimentales y llevarlas a operaciones de combate más rápido, según Thomas A. Lockhart, director de Planificación de Desarrollo Estratégico y Dirección de Experimentación.

La dirección de experimentación de Wright-Patterson tenía la intención de facilitar el puente entre el «valle de la muerte» y sacar nuevas tecnologías del laboratorio al campo, dijo Lockhart. «El propósito de esta oficina es combinarnos con la comunidad de adquisiciones y nuestra comunidad (de ciencia y tecnología) para que podamos hacer adquisiciones mucho más rápido», dijo.

Una de sus prioridades clave es un uso en expansión del láser tanto en el suelo como en el cielo.

Investigadores de la Fuerza Aérea también han apuntado a probar un láser en lo que probablemente será un tanque de reabastecimiento aéreo para el 2021, dijo.

Un experimento de dirección para mostrar cómo las armas de energía dirigida podrían proteger las instalaciones militares se lanzará este otoño en White Sands Missile Range.

Pero aún quedan por demostrar dos grandes desafíos técnicos: generar suficiente potencia en un láser miniaturizado para derribar o desactivar un objetivo y apuntar el arma a las cambiantes condiciones atmosféricas, dijo Lockhart.

Aumento de la potencia de fuego

Richard J. Mason, ingeniero senior de RAND Corp. en Santa Monica, California, dijo que los láseres no reemplazarán misiles o armas de fuego en el corto plazo, pero podrían aumentar la potencia de fuego de un avión.

Es cautelosamente optimista debido a una revolución en los láseres de energía eléctrica después de «décadas y décadas» de las prometidas armas láser».

El Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea ha explorado poner un láser aire-tierra en un avión AC-130. Un láser podría ser más silencioso, dirigirse con mayor precisión y evitar daños colaterales en comparación con ametralladoras pesadas y bombas, dijo Mason, que estudió el tema para la rama de servicio.

Richard Aboulafia, analista aeroespacial senior del Teal Group en Fairfax, Virginia, dijo que los láser están en el horizonte, pero tomará tiempo.

El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea llegó a un acuerdo de $ 26.3 millones con Lockheed Martin para desarrollar una cápsula láser aerotransportada para la prueba del avión de combate, parte de una iniciativa llamada Demostración Láser de Alta Energía Self-Protect, o SHiELD.

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