Edición genética prioridad de seguridad nacional de EE.UU.

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La edición de genes a menudo se considera como una técnica de un villano futurista, mejor utilizado para crear mosquitos asesinos o enfermedades resistentes a las vacunas.

Pero allí, metido dentro de las casi 70 páginas de la Estrategia de Seguridad Nacional revelada el 18 de diciembre por la administración Trump, había un breve párrafo dedicado a la investigación y la innovación. El documento incluía las áreas donde Estados Unidos debería priorizar la inversión para «mantener nuestra ventaja competitiva». Y aunque la Casa Blanca enumeró tecnologías de seguridad nacional más convencionales, como el cifrado y la autonomía, la estrategia también mencionó específicamente la edición de genes.

Las principales ramas de investigación del sector de seguridad nacional de Estados Unidos ya han dedicado recursos y equipos para la edición de genes en los últimos años.

Según la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, las implicaciones de seguridad nacional de edición genética incluyen la protección de tropas contra enfermedades infecciosas, la mitigación de amenazas planteadas por el uso irresponsable o infame de tecnologías biológicas y el desarrollo mejorado de nuevos recursos derivados de la biología sintética. Este último punto incluye nuevos productos químicos, materiales y recubrimientos con propiedades útiles y únicas.

El Programa Safe Gene de DARPA, que la organización planea invertir $ 65 millones en los próximos cuatro años, busca «entregar nuevas capacidades biológicas para facilitar la búsqueda segura y conveniente de aplicaciones avanzadas de edición del genoma, al tiempo que proporciona las herramientas y metodologías para mitigar el riesgo de las consecuencias involuntarias o el uso indebido intencional de estas tecnologías, «de acuerdo con las agencias de la Oficina de Tecnologías Biológicas.

Amplio interés en la edición genética

La contraparte de DARPA en la Comunidad de Inteligencia, la Actividad de Proyectos de Investigación Avanzados de Inteligencia, también ha expresado interés en este campo. Esa agencia publicó una solicitud de información en enero de 2017 en busca de herramientas o métodos para detectar organismos que se han modificado utilizando técnicas de edición del genoma.

IARPA advierte que a pesar de los beneficios de los avances en la edición de genes, como la inyección de más nutrientes en los cultivos, «el uso indebido involuntario o deliberado de las herramientas de edición del genoma puede tener implicaciones económicas adversas para la salud y la seguridad nacional».

Según la Evaluación de Amenaza Mundial 2017, un informe anual al Congreso por parte de la Comunidad de Inteligencia, el rápido ritmo de desarrollo de la tecnología de edición de genoma y una amplia gama de aplicaciones puede desafiar a los gobiernos a desarrollar marcos éticos o normas para gobernar su aplicación.

La evaluación de 2016, la última bajo la administración de Obama, ofreció campanas de alarma similares.

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