Desafiando a Rusia, Serbia y EE.UU realizaron operación militar conjunta

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Paracaidistas estadounidenses y serbios realizaron ejercicios militares conjuntos el viernes en Serbia, observados con inquietud por Rusia, que está tratando de aumentar su influencia en los Balcanes y mantener al país dentro de su territorio.

El presidente serbio Aleksandar Vucic asistió al último día del simulacro de cuatro días que incluyó saltos conjuntos de paracaidistas serbios y estadounidenses desde dos aviones de transporte Hércules C-130J de la Fuerza Aérea estadounidense que volaron cerca de la capital serbia, Belgrado.

«El ejercicio conjunto contribuye a las habilidades (militares), pero también mejora la asociación y la amistad que no siempre se veía en el pasado», dijo Vucic.

«Estoy agradecido con nuestros socios estadounidenses que han demostrado que en poco tiempo podríamos organizar estas actividades».

En 1999, un bombardeo de la OTAN liderado por Estados Unidos durante 78 días puso fin a una represión serbia contra los separatistas de etnia albanesa en su antigua provincia de Kosovo, haciendo que la alianza militar occidental fuera muy impopular entre los serbios.

John Gronski, subcomisario general del Ejército de los Estados Unidos en Europa, dijo  que tales ejercicios con las fuerzas serbias «construyen la preparación de nuestros dos ejércitos y cuando tienen fuerzas militares listas, una región puede ser más estable y segura».

Serbia busca entrar a la OTAN y a la UE

Los simulacros militares estadounidenses y relacionados con la OTAN en los Balcanes provocan habitualmente enojo en el Kremlin, que se opone a su expansión en la antigua Europa comunista. Serbia es considerada el último aliado ruso restante en la región.

Serbia, que trata de mantener un equilibrio político entre Rusia y Occidente mientras busca la membresía en la Unión Europea, reivindica la neutralidad militar.

Pero Moscú ha estado armando al país con aviones de combate y otros equipos, preocupando a los estados vecinos de la región que vieron una sangrienta guerra civil en la década de 1990.

La OTAN y Serbia han estado mejorando la cooperación desde que el país se unió a su programa de alcance Asociación para la Paz en 2006.

«Creo que mejoraremos (nuestras relaciones) en el futuro», dijo Vucic, agregando que «Serbia, comprensiblemente, preservará celosamente su neutralidad militar».

Gronski, el general de Estados Unidos, dijo que si Serbia eventualmente se une a la OTAN depende de los políticos.

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