Defensores de control de armas pide investigación sobre abusos saudíes

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Una coalición de defensores del control de armas ha pedido al ministro de Asuntos Exteriores, Chrystia Freeland, que ordene una investigación independiente sobre las denuncias de que Arabia Saudita usó vehículos blindados fabricados en Canadá para cometer abusos contra sus civiles el año pasado.

La demanda, emitida en una carta enviada a Freeland el martes, es el último acontecimiento en la duradera controversia de las ventas de armas canadienses a Arabia Saudita, cuyo historial de derechos humanos ha llevado a un mayor escrutinio de cómo el gobierno controla las exportaciones de armas.

La mayor parte de la atención se centró en un contrato de $ 15 mil millones firmado en 2014 a través del cual Canadá vendió un número no revelado de vehículos blindados ligeros fabricados por General Dynamics Land Systems en Londres, Ontario, a las fuerzas de seguridad sauditas. Pero Ottawa también ha aprobado la exportación de otros vehículos blindados, como el Terradyne Gurkhas, fabricado por Terradyne Armored Vehicles, con sede en Newmarket.

Algunos de esos Gurkhas fueron desplegados por las fuerzas armadas saudíes durante una operación de seguridad en julio de 2017(Te puede interesar: EE.UU- Ventas militares y ofertas de Cooperación con Arabia Saudita) en la ciudad oriental de Al-Awamiyah, cuya población predominantemente chií ha albergado quejas de larga data contra el gobierno sunita en Riad. Video y entrevistas de testigos indican que los Gurkhas fueron utilizados para rodear la ciudad y, mientras trataban de derrotar a un grupo armado que se escondía en la comunidad, terminaron disparando contra áreas pobladas y mataron a varios civiles.

Las investigaciones de derechos humanos

Ahora, algunos de los grupos más prominentes de derechos humanos y control de armas de Canadá dicen que la investigación del gobierno fue seriamente defectuosa, y que se necesita una investigación independiente antes de enviar más armas a Arabia Saudita. La carta a Freeland, firmada por los directores ejecutivos de Amnistía Internacional Canadá, Oxfam Canadá y Project Ploughshares, entre otros, dice que la investigación sufrió deficiencias «importantes».

Entre los cargos esbozados en la carta se encuentran que los funcionarios del gobierno canadiense que condujeron la investigación confiaron en una fuente financiada por la familia real saudí, que buscaron pruebas concluyentes de los presuntos abusos en lugar de evaluar el riesgo potencial de que las exportaciones canadienses puedan ser utilizadas en el futuro abusos, y que sugirieron que la relación comercial de Canadá con Arabia Saudita era un factor relevante.

Arabia Saudita es, con mucho, el mayor comprador de armas canadienses y otros bienes militares, después de Estados Unidos. Solo el año pasado Canadá exportó al país más de $ 497 millones en armas y otros equipos militares. Esas ventas representan casi la mitad de todas las exportaciones militares fuera de los EE. UU.

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