Cuatro meses después de huracán María, militares siguen en misión

0
370

Jason Maddy conduce a un parque indescriptible para su última misión. Se reunirá con su equipo para otro viaje a las montañas. El veterano de la Guerra de Irak parece más delgado que hace unos meses. Los largos días han pesado en él. Él ha perdido el sueño. Luce cansado. Pero él tiene un propósito.

«Son estadounidenses», dice. «Merecen ayuda, merecen apoyo y merecen no ser olvidados».

El sábado marcó cuatro meses desde que el huracán María azotó a Puerto Rico. NBC News conoció a Maddy por primera vez en octubre, cuando él y otros veteranos se apresuraron a llevar suministros a las remotas partes occidentales de la isla. Uno de sus mensajes en las redes sociales, donde expresaron su frustración porque la burocracia había impedido la ayuda de estas áreas, se había vuelto viral.

«Simplemente muestra que los ciudadanos comunes y los veteranos pueden hacer la diferencia», dice Maddy.

Desde entonces, lanzó su propio grupo sin fines de lucro: Veteran Disaster Relief.

«No creo poder mirarme al espejo y saber que me alejé de la gente de aquí», dice, conteniendo las lágrimas. «Dicen en el ejército que nunca dejas atrás a un soldado y no podemos dejar a estos estadounidenses atrás».

 

Nuevos voluntarios

Entre los nuevos voluntarios se encuentra José Lebron, veterano retirado de la Fuerza Aérea de San Antonio. «He estado en todo el mundo para ayudar a otros condados y otras personas», dijo. «Es hora de ayudar a Puerto Rico».

Otra voluntaria es Lisette Gonzalez, una agente de policía de Cleveland que dijo que está usando el tiempo de vacaciones para venir a ayudar a Puerto Rico. «Vi la publicación de Jason y contacté a su esposa y le dije ‘¿cómo puedo involucrarme?’, Dijo. ‘¡Iré mañana! Sólo házmelo saber.»

Juntos, están viajando a través de las montañas llevando comida, filtros de agua y atención médica a las líneas de personas que todavía están desesperadas por ayuda. Clarybel Santana está durmiendo en lo que queda de su casa hecha trizas. Como si eso no fuera lo suficientemente difícil, ella dijo que su padre murió el día de Navidad después de meses sin poder.

«Estamos desesperados», dijo en español, y agregó que está agradecida de que voluntarios como Maddy hayan venido a ayudar. Ella dijo que FEMA no instalará una lona azul en su casa porque la estructura ha sido considerada demasiado arriesgada. Ella agregó que duerme allí porque no tiene otro lugar adonde ir.

Cerca de allí, Israel Ortiz, de 70 años, toca su guitarra para amortiguar el dolor. Es diabético y postrado en la cama, y ​​ha estado sin poder desde que María lo golpeó. Maddy y su equipo le están trayendo un generador. Una vez que está enchufado, Ortiz aplaude al sentir el aire frío de su ventilador eléctrico por primera vez en cuatro meses.

«Simplemente sientes una alegría en tu corazón por salvar potencialmente su vida, o al menos mejorarla», dice Maddy. «Y ser parte de eso es increíble. Es algo que nunca olvidaré.

DEJA UNA RESPUESTA

¡Por Favor deje su comentario!
Por favor ingrese su nombre