¿Cuál es el rol de las fuerzas militares en América Latina?

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El final de la Guerra Fría marcó el comienzo de una nueva fase en las relaciones militares entre los Estados Unidos y América Latina. A medida que las dictaduras de la región dieron paso a sistemas más democráticos y las disputas fronterizas disminuyeron, el Pentágono, a principios de la década de 1990, instó a los gobiernos latinoamericanos a restablecer el control civil sobre las fuerzas armadas, alentar la participación militar en misiones de mantenimiento de la paz y mantener el deberes separados.

Hasta cierto punto, los gobiernos de América Latina adoptaron esta agenda, que encajaba con el llamado Consenso de Washington, un conjunto de prescripciones de política económica favorables al mercado respaldadas por los Estados Unidos y que obtuvieron aceptación en toda la región. El resultado fue una relación militar cada vez más armoniosa entre Washington y América Latina.

Coyunturas y cambio de posición de EE.UU.

Pero con el paso del tiempo -con el aumento del narcotráfico y el crimen organizado en la región, la incompetencia y corrupción de las fuerzas de seguridad en México, Colombia y los países centroamericanos- Estados Unidos cambió de rumbo y comenzó a favorecer la participación activa de las fuerzas armadas en lucha contra el tráfico de drogas.

Los legisladores estadounidenses se inclinaban en esa dirección incluso antes de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Pero después, el llamado a usar soldados como combatientes del crimen se hizo aún más pronunciado, como el ex jefe del Comando Sur de los EE. UU., General James T Hill dejó en claro cuando identificó dos graves peligros: la guerra global contra el terrorismo y la amenaza, en Latinoamérica específicamente, de «populismo radical».

Años más tarde, el actual jefe del Comando Sur, almirante Kurt W. Tidd, reforzó esta visión de «lucha contra el crimen» al decir en la Conferencia de Defensa Sudamérica de 2016 en Montevideo, Uruguay, que las fronteras de la seguridad nacional y la defensa ahora estaban borrosas. Luego, en febrero pasado, le dijo al Congreso de los EE. UU. Que las líneas entre el crimen y la guerra, y la competencia y el conflicto, habían desaparecido.

En la mayoría de las naciones latinoamericanas, las fuerzas armadas, por convicción o conveniencia, se han transformado en luchadores contra el crimen. Y, sin embargo, en ciertos países y por diversas razones, se han mantenido fieles a su misión principal: la defensa. Argentina se destaca en este sentido. Gracias a los acuerdos alcanzados cuando regresó la democracia en los años ochenta y a los esfuerzos realizados por diversos actores sociales, el país ha evitado militarizar su lucha contra el narcotráfico.

El debate sobre la defensa y la misión militar debería ser mucho menos retórico y estar más firmemente basado en los hechos. Una combinación de presión corporativa, influencia burocrática, inercia legislativa e indiferencia política ha creado, al parecer, una estructura presupuestaria y un sistema de compras que está llevando a las fuerzas armadas a un laberinto. ¿Unirse a la guerra contra las drogas y el terrorismo, o ayudar a la policía a combatir el crimen?

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