Croacia reemplazará sus MiG 21 por F-16D de segunda mano de Israel

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Croacia eligió a su proveedor de aviones de combate para reemplazar su flota MiG-21 geriátrica y poco fiable. Israel, que ofreció opciones para proporcionar F-16A / Bs excedentes así como F-16C / D más jóvenes, recibió un contrato de $ 500M para proporcionar una docena de F-16 modelo D a la Fuerza Aérea Croata.

La competencia por la licitación de caza pequeña del país fue significativa. Tres países ofrecieron F-16 usados, incluidos los Estados Unidos, Grecia e Israel. Suecia ofreció el JAS-39C Gripen. Al final, Israel no ganó con sus aviones F-16A / Bs ‘Netz’ retirados, sino con los modelos ‘Barak’ F-16D de dos asientos.

«El consejo de defensa … ha aceptado que Israel hizo la mejor oferta y le dio una recomendación al gobierno para que decida sobre la adquisición» Consejo de Defensa de Croacia.

Los F-16D de Israel están completamente en misión y tienen las mismas habilidades de combate que sus compañeros de asiento único, aunque el modelo D lleva un poco menos de combustible internamente y tiene características de manejo ligeramente diferentes en los bordes exteriores de su envolvente de vuelo.

Israel ha puesto su flota F-16C / D a través de un programa de actualización relativamente reciente que incluye mejoras en sus sistemas de misiones, pantallas de cabina, HUD y estructura. Las actualizaciones de guerra electrónica también fueron probablemente parte de esta serie de modificaciones y más actualizaciones, incluidas las necesarias para que la aeronave sea totalmente compatible con la OTAN, probablemente estén incluidas en el paquete de Croacia.

La oferta de Israel a Croacia se modificó significativamente en los últimos 36 meses. Originalmente se iban a ofrecer los modelos F-16A / B, y luego también se estaba considerando una flota mixta que incluía modelos F-16C / D. Ahora parece que Croacia seleccionó modelos D estrictamente. Vale la pena señalar que las variantes de dos asientos de combate son especialmente apreciadas por la Fuerza Aérea de Israel.

Croacia e Israel se benefician del contrato

Según el contrato, los primeros F-16D están programados para llegar a Croacia en 2020. No está claro qué más incluye el paquete, pero es seguro asumir que algunos servicios de entrenamiento y mantenimiento también son parte del trato.

La próxima gran adquisición de caza para la IDF podría venir en la forma de nuevos derivados F-15 Strike Eagle o más F-35. La mayoría de los indicadores apuntan a un gran interés en obtener la última configuración del F-15 en el corto plazo y luego comprar más F-35 en los próximos años a medida que la flota F-16C / D se retira lentamente.

Con esto en mente, el trato con Croacia parece un ganar-ganar. Por un lado, Croacia obtiene F-16 de doble asiento altamente capacitados que pueden ser mantenidos y actualizados por un estado extranjero que no sea Estados Unidos. Al mismo tiempo, Israel descarga a algunos de sus combatientes más antiguos y obtiene contratos lucrativos para apoyarlos en el futuro.

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