Costa Rica celebra setenta años sin ejército

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Guatemala, Honduras y El Salvador están plagados de pobreza crónica y violencia que han enviado una avalancha de refugiados que huyen a los Estados Unidos. Panamá obtuvo el título no deseado como capital mundial para el lavado de dinero y la corrupción. Y todos ellos, más Nicaragua, se enfrentan a una convulsión política recurrente. Sin embargo, en medio de este caos, un vecino centroamericano sigue siendo una isla de estabilidad política, prosperidad económica y satisfacción: Costa Rica.

El secreto del país es algo que prácticamente ningún otro país en el mundo puede reclamar: ningún ejército permanente. Ha utilizado los ahorros del gasto de defensa para mejorar la educación, la atención médica y una red de seguridad social duradera.

En 2018, Costa Rica cumplirá 70 años desde que abolió su ejército, y eso parece adecuarse a la población. Ocupó el primer lugar en América Latina y el 12 en mundo en felicidad, según el Índice de Felicidad Mundial 2017. El Índice de Planeta Feliz lo colocó como No. 1 en el mundo.

El experimento de Costa Rica sin un ejército comenzó en 1948, cuando el ministro de Defensa, Edgar Cardona, propuso la idea de gastar más en educación y salud, según el ex ministro del Interior Álvaro Ramos.

José Figueres, presidente provisional en ese momento, llevó la propuesta a la asamblea constituyente, que la aprobó. En lugar de fuerzas armadas permanentes, la asamblea creó una nueva fuerza de policía civil para defender a la nación.

Beneficios que han obtenido con los años sin Ejército

Costa Rica lidera la región de América Latina y el Caribe en salud y educación primaria, teniendo la segunda tasa de mortalidad infantil más baja después de Chile y una tasa de alfabetización del 98%, según el Informe de Competitividad Global 2016-2017.

El país también brinda atención médica universal a sus ciudadanos y residentes permanentes. La Organización Mundial de la Salud clasifica a Costa Rica como el mejor sistema de atención médica de Centroamérica y el 36º mejor del mundo.

Costa Rica tiene una historia de apoyo presidencial para la paz y la resolución de conflictos sin violencia. El ex presidente y Premio Nobel de la Paz Oscar Arias afirma que la negociación es la mejor manera de evitar la confrontación.

«Las soluciones militares a los conflictos deberían ser el último y último recurso», dijo. «Aquí, los conflictos se resuelven en una mesa de negociaciones».

Arias criticó a Estados Unidos por ser un país que ama la guerra y resuelve sus conflictos a través de la violencia, «Estados Unidos ni siquiera lo intenta», dijo.

Costa Rica sigue siendo una nación pacífica a pesar de la continua violencia en los países vecinos. La frontera entre Costa Rica y Panamá se convirtió en la única frontera no militarizada en el mundo después de que Panamá siguió el ejemplo de Costa Rica y abolió su ejército en 1989.

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