Corea del Norte y del Sur retiran minas terrestres de frontera común

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Las tropas de Corea del Norte y Corea del Sur comenzaron a retirar algunas de las minas terrestres sembradas en su frontera fuertemente fortificada el lunes, dijeron funcionarios de Seúl, en la primera implementación de los recientes acuerdos destinados a aliviar su distanciamiento militar de décadas (Te puede interesar: Corea del Sur retirará tropas de Zona desmilitarizada). 

El desminado se produce en medio de la reanudación de la diplomacia sobre el programa de armas nucleares de Corea del Norte después de semanas de negociaciones estancadas. El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, visitará Pyongyang, la capital de Corea del Norte, este mes para tratar de establecer una segunda cumbre entre el presidente Donald Trump y el líder norcoreano Kim Jong Un.

El lunes, se desplegaron ingenieros del ejército surcoreano con equipo de desminado en la aldea fronteriza de Panmunjom y otra área de primera línea llamada «Arrow Head Hill», donde las Coreas planifican sus primeras búsquedas conjuntas de soldados muertos durante la Guerra de Corea de 1950-53.

En Arrow Head Hill, donde se produjeron algunas de las batallas más feroces durante la Guerra de Corea, las autoridades de Seúl creen que hay restos de unas 300 fuerzas surcoreanas y estadounidenses, junto con una cantidad no especificada de restos chinos y norcoreanos.

La Guerra de Corea dejó millones de muertos o desaparecidos, y Corea del Sur quiere ampliar las excavaciones conjuntas con Corea del Norte para los restos en las zonas de la zona desmilitarizada. Las Coreas siguen divididas a lo largo de la zona de distensión de 248 kilómetros (155 millas) de largo que originalmente se creó como zona de amortiguación al final de la Guerra de Corea. Se cree que alrededor de 2 millones de minas están diseminadas en y cerca de la zona desmilitarizada, que también está custodiada por cientos de miles de tropas de combate, vallas de alambre de púas y trampas para tanques.

Antecedentes

Las minas desalojadas por las inundaciones y los deslizamientos de tierra ocasionalmente causaron muertes en las áreas de primera línea en Corea del Sur. En 2015, una explosión de una mina terrestre atribuida a Corea del Norte mutiló a dos soldados surcoreanos y empujó a las Coreas al borde de la guerra.

El acuerdo para despejar minas, el primero de esos esfuerzos desde principios de la década de 2000, fue uno de los paquetes de acuerdos para aliviar la tensión alcanzados por los jefes de defensa de las Coreas en el marco de la cumbre de líderes celebrada el mes pasado en Pyongyang. Con el objetivo de reducir las amenazas militares convencionales, también acordaron eliminar 11 puestos de guardia de primera línea para diciembre y establecer zonas de amortiguación a lo largo de sus fronteras terrestres y marítimas y una zona de exclusión aérea sobre la frontera para evitar choques accidentales.

Muchos expertos dicen que el destino de los acuerdos intercoreanos puede verse afectado por la forma en que se desarrollan las negociaciones nucleares entre Estados Unidos y Corea del Norte. Los esfuerzos de acercamiento pasados ​​a menudo se estancaron después de que se intensificó un enfrentamiento sobre las ambiciones nucleares del Norte.

Después de pruebas provocativas de tres misiles balísticos intercontinentales y un arma nuclear poderosa el año pasado, Corea del Norte entró en conversaciones con los Estados Unidos y Corea del Sur a principios de este año, diciendo que está dispuesto a deshacerse de su arsenal nuclear en expansión. Posteriormente, Kim Jong Un celebró una serie de cumbres con líderes de Estados Unidos, Corea del Sur y China y tomó algunas medidas, como el desmantelamiento de su sitio de pruebas nucleares (También: ONU informa que Corea del Norte mantiene sus armas nucleares)

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