Contaminación de agua potable por químicos fluorados en EE.UU.

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El Grupo de Trabajo Ambiental ha identificado y mapeado 106 sitios militares en los EE. UU. donde el agua potable o el agua subterránea está contaminada con químicos fluorados, conocidos como PFAS, a niveles que superan las pautas de salud de la Agencia de Protección Ambiental.

La contaminación por PFAS en instalaciones militares está generalizada porque durante casi 50 años, el Departamento de Defensa, o DOD, ha usado espuma contra incendios, llamada espuma acuosa formadora de película, o AFFF, que contiene sustancias químicas PFAS.

Los estudios relacionan la exposición al PFAS con el cáncer de riñón y testículo, la enfermedad tiroidea y la inmunidad infantil debilitada, entre una serie de problemas de salud graves. Los productos químicos de PFAS se bioacumulan en el tejido humano y la sangre y pueden permanecer allí durante años.

En 2018, el Pentágono dijo que había 401 instalaciones donde se conocen o se sospecha la liberación de las dos sustancias químicas PFAS más conocidas, PFOS y PFOA, en aguas subterráneas. Pero la información publicada entonces era incompleta e imprecisa. EWG ha enviado una solicitud de Ley de Libertad de Información para obtener más detalles, pero aún no ha recibido una respuesta completa.

Introducción de los productos a las Fuerzas Armadas

Los productos químicos PFAS se crearon e introdujeron por primera vez en el comercio en la década de 1940. La familia se define por la presencia de uno o varios enlaces carbono-flúor, el enlace químico más fuerte en la naturaleza. No se descomponen en el medio ambiente, lo que hace que algunos expertos los llamen «productos químicos para siempre».

A principios de la década de 1960, la Armada trabajó con 3M para desarrollar espumas contra incendios que contenían una combinación de productos químicos PFAS. En 1969, los militares adoptaron especificaciones que requerían el uso de estas espumas de AFFF para entrenamiento en incendios y emergencias.

Además de las emergencias provocadas por incendios, el ejército ha utilizado históricamente la AFFF para ejercicios de entrenamiento y pruebas de equipos que también han dado como resultado la descarga de grandes volúmenes de AFFF.

A pesar de las preocupaciones expresadas por los científicos de 3M y de la Armada desde la década de 1970, el ejército ha continuado requiriendo el uso de AFFF que contiene PFAS durante casi 50 años.

En 2001, un memo interno indicó que el DOD sabía que el PFOS era «persistente, bioacumulativo y tóxico». Pero el departamento esperó una década más para emitir una «alerta de riesgo» con pautas para reducir futuras emisiones y otros cuatro años después de eso para comenzar a la fase. el uso de AFFF producido con PFOA y PFOS.

Según lo informado por Sharon Lerner de The Intercept, la eliminación gradual comenzó en 2015. La Fuerza Aérea completó la transición en 2018. El Ejército no está programado para reemplazar a la AFFF con PFOA y PFOS hasta este año, y la Marina no está programada para reemplazar la Formulaciones antiguas hasta 2020.

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