Conozcan a Margot Huhalde, La primera mujer piloto de Chile

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Ahora con 96 años, Margot Huhalde relata los peligros de los aviones de combate que operó durante la Segunda Guerra Mundial.

Margot Duhalde se despierta asustada cuando recuerda lo que estaba haciendo hace más de 70 años: volar aviones de combate sin radar sobre Inglaterra en la Segunda Guerra Mundial y a veces estrellarse.

Una campesina del sur de Chile, de ascendencia vasca francesa, se convirtió en la primera mujer piloto de su país y la única mujer aviadora que se unió al exilio en las Fuerzas Francesas Libres del gobierno del general Charles de Gaulle.

Ahora, de 96 años, en una casa de retiro militar en Santiago, le asusta recordar los peligros que enfrentó mientras jugaba su papel en la lucha de Europa contra los nazis.

Pero como mujer joven, no dudó.

“Desde que puedo recordar, quería volar”, dijo a la AFP. “Según mi madre, empecé a decir ‘avión’ antes de que pudiera decir ‘mamá'”.

Duhalde convenció a sus padres de dejarla salir de su país en Río Bueno, a los 16 años, y de ir a Santiago para entrenar como piloto. Mintió acerca de su edad y se matriculó en la escuela de vuelo de Santiago.

En 1940, respondió a la llamada de Gaulle para unirse a las fuerzas francesas como voluntario. A los 20 años, fue reclutada como piloto por el Consulado de Francia Libre en Santiago. Se dirigió a Buenos Aires y desde allí en barco para afrontar la guerra en Europa.

Aparte del clima inglés, se enfrentó a barreras de lenguaje y género en un momento en que las mujeres pilotos eran muy raras.

A pesar de todo, terminó siendo incorporada a la Real Fuerza Aérea de Gran Bretaña cuando se defendía de la amenaza nazi. Al principio, Duhalde fue asignada para cuidar a los enfermos y ayudar a los mecánicos. Pero con el tiempo, fue reclutada en la Fuerza Aérea Británica.

Su misión: volar Spitfires y otros aviones de un aeródromo británico a otro para evitar que sean destruidos en el suelo por el enemigo.

“Nuestra misión era limpiar las fábricas lo antes posible para que los alemanes no las bombardearan”, dice.

“Así que en un día, podríamos volar cinco vuelos separados.”

Volando sin un radar, esquivó los globos de aire gigantes que fueron izados por los británicos para interrumpir los cursos de bombarderos alemanes. Sin tiempo para las horas de práctica de vuelo, ella y sus compañeros “pilotos de transbordadores” aprendieron a volar los diferentes tipos de aeronaves con un poco de entrenamiento teórico y leyendo los manuales.

En riesgo permanente

“Creo que corríamos un riesgo todos los días porque estábamos volando aviones con los que no estábamos familiarizados”, dice.

La Revisión Histórica de las Fuerzas Armadas de Francia señala que Duhalde “pilotó más de 1.500 aviones británicos o estadounidenses de todo tipo: combatientes, bombarderos, transportes y aviones de entrenamiento”. Durante su servicio de guerra, tuvo unos 10 accidentes de avión que casi la mataron.

“Hoy en día me da miedo” pensar en ello, dijo. “Cuando intento dormir, pensaré en uno de los accidentes que tuve y me asustaré.”

Ella no era la única mujer piloto a volar durante la guerra, pero en su país de origen, ella es una leyenda. Sus hazañas le ganaron la Legión francesa de Honor y la condecoración en Gran Bretaña y Chile. Al regresar a casa, se convirtió en la primera mujer controladora de tránsito aéreo en Chile y trabajó como piloto de línea aérea. Ella pilotó por última vez un avión en 2007, a la edad de 86.

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