Confrotación ELN-EPL en el Catatumbo, Colombia, deja 16 mil desplazados

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Unas 16,000 personas del noroeste de Colombia han sido desplazadas desde que estallaron los combates entre el ELN y las guerrillas del EPL a mediados de marzo, según las Naciones Unidas (Te puede interesar: Noticias Militares de Colombia: Guerra de guerrillas en el Catatumbo).

La guerra territorial entre los grupos rivales está por encima del control de la región anárquica del Catatumbo cerca de la frontera venezolana que está entrando en su quinto mes. Catatumbo ha sufrido negligencia crónica del estado y se ha convertido en un importante área de cultivo de coca y una ruta de tráfico de drogas hacia un creciente mercado global de cocaína.

Muchos de los desplazados regresan a casa a pesar de la guerra porque no pueden mantenerse en las ciudades o refugios.

«Se estima que alrededor del 70% de las familias desplazadas han regresado bajo su propio riesgo, a pesar de la falta de garantías de seguridad, debido a los medios limitados de subsistencia en el lugar de recepción», dijo la agencia de emergencia de la ONU OCHA.

El 30% restante de las víctimas «todavía se encuentran en dos espacios de protección humanitaria que aún están activos, y otros han llegado a municipios como Ocaña y Cúcuta».

Nueve civiles y tres soldados se han convertido en víctimas de las minas terrestres utilizadas por la guerrilla. Unos 45,000 niños no pueden ir a la escuela en la región controlada por los rebeldes, dijo la ONU.

Los dos grupos han controlado el Catatumbo con las FARC durante décadas, pero en marzo entraron en guerra por el patrimonio de territorio y las raquetas que abandonaron las FARC el año pasado cuando el grupo guerrillero se desmovilizó.

La respuesta del gobierno

El presidente Juan Manuel Santos dijo en abril que aumentaría el número de soldados en Catatumbo de 8,000 a 10,000, pero aparentemente esto no ha logrado sofocar la guerra territorial.

Los lugareños se han quejado de que décadas de negligencia estatal han destruido la economía local y que el gobierno no ha cumplido las promesas de inversión en infraestructura y agricultura que se hicieron en el acuerdo de paz.

La pobreza y la ausencia del estado han convertido a Catatumbo en una de las áreas de cultivo de coca más importantes de Colombia y una gran atracción para otros grupos armados como la AGC y los Rastrojos.

Según los informes, la división militar responsable del Catatumbo está sumida en el caos y se ocupa de la corrupción, la desobediencia y las deserciones.

Según los informes, la policía local no puede salir libremente de sus estaciones de policía y los empleados civiles del estado no pueden ingresar a las vastas zonas rurales de los municipios.

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