Conducción autónoma de Lockheed Martin podría guiar convoyes militares

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Mientras que las compañías tecnológicas y los fabricantes de automóviles se apresuran a colocar vehículos autónomos en las carreteras estadounidenses, Lockheed Martin (NYSE: LMT) está progresando constantemente en su propio esfuerzo por llevar camiones sin conductor al campo de batalla.

Lockheed dijo el 29 de noviembre que su Sistema de Aplicación de la Movilidad Autónoma (AMAS) ha registrado más de 55,000 millas en pruebas en dos bases del Ejército de EE.UU.

AMAS es un conjunto de sensores, actuadores y controles diseñados para instalarse en casi cualquier vehículo militar con ruedas, que proporciona sistemas de advertencia para el conductor y funciones de conducción autónoma diseñadas para reducir la mano de obra necesaria para manejar convoyes y reducir el riesgo de lesiones y víctimas de explosivos improvisados dispositivos.

Para ser claros, las pruebas no intentaron verdaderos vehículos sin conductor que navegaban por las carreteras, como lo están trabajando Tesla, General Motors, Alphabet’s Waymo y muchos otros, sino que se centraron en convoyes de vehículos de carga con el vehículo líder conducido por un soldado y otros tres o cuatro vehículos siguiendo en piloto automático.

Volvo y Daimler están trabajando en una tecnología similar, y el CEO de Tesla, Elon Musk, al hablar sobre el semitruck totalmente eléctrico planificado de su compañía, ha hablado sobre «pelotones» de camiones liderados por un solo conductor.

Por ahora, Lockheed se centra en su principal cliente militar, pero no hay razón por la cual la experiencia que obtiene al trabajar con el Ejército no pueda eventualmente llegar a los vehículos comerciales.

Listo para el campo de batalla

Lockheed Martin parece creer que la tecnología está lista para pasar de las pruebas al despliegue.

Esa oportunidad puede llegar pronto. Los oficiales del ejército se han lamentado de los riesgos asociados con los convoyes de reabastecimiento en terrenos peligrosos, y se informa que el Pentágono está ansioso por obtener al menos algunos de estos sistemas en el campo tan pronto como se demuestre que son viables. Además de trabajar con el Ejército, el Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa Británica también participó en las manifestaciones.

Una pequeña apuesta para una empresa en busca de diversificación

Si bien es improbable que un próximo despliegue de AMAS mueva la aguja en Lockheed Martin, que tuvo ingresos totales de más de $ 47 mil millones en 2016, sí proporciona un recordatorio de la cantidad de áreas en las que invierten estos gigantes de la defensa, y también muestra cuánto tiempo puede tomar para algunas inversiones del sector para mostrar resultados.

El trabajo que ahora es AMAS fue iniciado en 2002 por una empresa de Colorado llamada PercepTek, que fue adquirida por Lockheed en 2008 por una suma no revelada.

Lockheed Martin cuenta con nuevas tecnologías para ayudar a diversificar la empresa y limitar su dependencia del programa de aviones de combate F-35 Lightning II, un programa de sistema de armas masivas que ya representó el 26% de las ventas totales en 2016 y se espera que genere más de $ 1 trillón en ingresos para la compañía durante su vida.

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