El combate aéreo esta derrotando a ISIS

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Los Estados Unidos y sus aliados de la Coalición han estado luchando contra el Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS) por casi una década. Durante gran parte de este período, ISIS no fue sino uno de los muchos grupos terroristas suníes que operaban en Irak Y después de 2011, en Siria. Pero a partir de 2014, ISIS salió de Siria y entró en Irak, capturando Mosul en junio y casi llegando a las puertas de Bagdad.

Estados Unidos se enfrentó a una posible catástrofe de seguridad nacional. Grandes porciones del ejército iraquí se derrumbaron ante este ataque. Habiendo retirado la mayor parte de sus fuerzas militares de Irak hace más de dos años, los Estados Unidos y sus aliados se mostraron reacios a renovar las grandes fuerzas de tierra a su defensa.

Sin embargo, sin una ayuda militar inmediata y poderosa, el gobierno de Bagdad podría colapsar. Además, incluso si ISIS pudiera ser expulsado de Irak, todavía quedaba el problema de cómo derrotar al baluarte sirio del grupo terrorista.

La Administración Obama respondió a la amenaza ISIS con una estrategia de cuatro partes. Incluyó materiales de suministro y apoyo a la formación de las fuerzas anti-ISIS en Irak y Siria, una campaña mundial para aislar ISIS de fuentes de financiación y mano de obra y ampliar la asistencia humanitaria a las víctimas del grupo terrorista.

La parte más importante de la estrategia fue una campaña sistemática de ataques aéreos.

 

La campaña sistemática de ataques aéreos

Lo que se ha reconocido poco y ciertamente no se ha informado es el alcance de la campaña aérea dirigida por el Comando Central de los Estados Unidos, que apoya no sólo la lucha contra ISIS, sino también contra los talibanes en Afganistán.

Desde el 11 de septiembre, los militares estadounidenses han llevado a cabo la más larga y posiblemente una de las guerras aéreas más grandes de la historia moderna. De hecho, las unidades aéreas estadounidenses han estado operando continuamente en la región desde la Guerra del Golfo Pérsico de 1991.

Incluso después de la retirada de la mayoría de las fuerzas estadounidenses y de la coalición de Irak y Afganistán en 2011, la guerra aérea continuó. A medida que los combates en Irak y Afganistán se intensificaron en los últimos años, también lo hizo la campaña aérea.

Efectividad de la Estrategia

Los números cuentan la historia de una campaña aérea notable por su amplitud, intensidad y eficacia. Desde octubre de 2014, cuando los Estados Unidos y sus aliados comenzaron la Operación Inherente Resolver para derrotar a ISIS, hasta el presente, la Coalición ha realizado más de 165.000 salidas. Por lo menos la mitad de éstos han sido conducidos por la fuerza aérea de los EEUU con las contribuciones importantes adicionales de los aviones de la marina de guerra estadounidense.

De este número, unos 30.000 han sido ataques aéreos entregando alrededor de 90.000 armas. Durante este período, la Coalición llevó a cabo 25.000 sorties de transporte aéreo, moviendo alrededor de 200.000 toneladas de carga y 40.000 salidas de tanqueros. La mayoría de ellos fueron realizados por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

La campaña aérea contra ISIS es un claro ejemplo del «shock y temor» que las fuerzas aéreas modernas pueden lograr. Según el gobierno de Estados Unidos, los ataques aéreos han matado o herido a decenas de miles de combatientes de ISIS, han destruido cientos de piezas de equipo militar, han eliminado a muchos altos cargos y han dañado o destruido virtualmente toda la infraestructura del grupo terrorista en Irak y Siria.

Ofensivas Simultaneas y Resultados

Lo que es aún más notable es que la flota aérea liderada por Estados Unidos logró estos resultados contra ISIS mientras que simultáneamente llevó a cabo una gran campaña aérea continua en apoyo de operaciones en Afganistán. Aunque el peso de las actividades aéreas cambió entre 2012 y 2014 a la campaña para derrotar a ISIS, el número real de incursiones aéreas sobre Afganistán siguió siendo significativo. Entre finales de 2014 y el presente, las fuerzas aliadas realizaron alrededor de 15.000 huelgas, 50.000 ISR, 22.000 vuelos aéreos y 12.000 surtidas en Afganistán. La mayoría de ellos fueron realizados por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Casi todas las plataformas aéreas en el inventario de los Estados Unidos han contribuido a los éxitos de la campaña aérea. El USS Nimitz (CVN 68) está actualmente realizando ataques contra ISIS desde el Golfo Pérsico. En los últimos tres años, aviones de una docena de países, entre ellos el Reino Unido, Francia, Turquía, Italia, Arabia Saudita, Australia, Bélgica, Dinamarca, Jordania, Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos han participado en operaciones aéreas.

Si bien es cierto que ninguna de las guerras de este país ha sido ganada por un solo servicio o por operaciones en un solo dominio, el papel del poderío aéreo en la lucha contra ISIS ha sido notable. Aun cuando la atención de nuestros líderes políticos y de los oficiales de defensa está cambiando a los desafíos de la guerra de gama alta contra los adversarios cercanos, sería bueno para ellos recordar las ventajas notables conferidas a un ejército que puede dominar el aire y el espacio.

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