Colombia ya probó 10 drones para erradicación de cultivos de coca

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Bajo el recién elegido presidente Iván Duque, Colombia está probando drones teledirigidos diseñados para rastrear y destruir la coca, el cultivo utilizado en la producción de cocaína (Te puede interesar: Colombia utilizará drones para erradicación de coca). Según los informes, el gobierno ha probado diez drones hasta el momento.

Los drones transportan cargas de glifosato, un potente herbicida. Durante las primeras pruebas destruyeron «cientos de hectáreas de coca», informa el Wall Street Journal. El gobierno de Duque espera que los drones ofrezcan más precisión que los métodos tradicionales de limpieza de cultivos, que dependen de aviones pequeños y que a menudo dañan los cultivos cercanos legítimos.

El presidente Duque dijo en una entrevista que los drones, provistos a la policía colombiana por Fumi Drone SAS, «permiten una precisión total a baja altura sobre las plantas y minimizan el daño y las implicaciones para terceros». Contra el polvo de cultivo tradicional, los drones pueden revolotear dos pies por encima de las plantas de coca, rociando una concentración mucho menor de glifosato.

Como informa el WSJ, Colombia experimentó reducciones dramáticas en la producción de plantas de coca conocidas entre 2001 y 2012, gracias en parte a la agresiva vigilancia aérea. Sin embargo, en 2012, la práctica se desaceleró después de que la Organización Mundial de la Salud advirtió que el glifosato podría ser canceroso.

Enfrentamientos glifosato y agricultores

El ex presidente, Juan Manuel Santos, prohibió la práctica por completo en 2016, calmando las preocupaciones de salud, pero revirtiendo los avances logrados en la destrucción de la cosecha. WSJ informa que había 470,000 acres de coca en Colombia en 2001 y 193,000 en 2012. La Casa Blanca, sin embargo, afirma que los campos de coca aumentaron a 516,000 acres en 2017.

Contra lo intuitivo, el informe menciona que Duque es cauteloso porque el uso de drones conducirá a más enfrentamientos en el terreno entre la policía y los agricultores. Un dron individual solo puede manejar una carga útil de 1/80 de la cantidad de herbicida de un avión tradicional. La baja altitud y la necesidad de reponer el herbicida significan más oficiales sobre el terreno y operadores de drones, lo que puede conducir a enfrentamientos, especialmente porque muchos agricultores han descubierto que, económicamente, un campo de coca no puede ser reemplazado fácilmente por cultivos legalizados.

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