Cohete Atlas 5 fue lanzado desde Florida en la mañana de hoy

Un cohete Atlas 5 de alta potencia se alejó de Florida el miércoles por la mañana llevando un satélite de comunicaciones militares de $ 1.8 mil millones construido para resistir el embate más poderoso e incluso los efectos de una explosión nuclear cercana para asegurar comunicaciones constantes con las tropas alrededor del mundo (Te puede interesar: La expansión del mercado de satélites de defensa de Estados Unidos)

El primer motor RD-180 de construcción rusa del Atlas 5 cobró vida con un chorro de llamas brillante a las 12:15 a.m. EDT seguido inmediatamente por el encendido de cinco refuerzos de correas de combustible sólido Aerojet Rocketdyne.

Generando un empuje combinado de 2.6 millones de libras, el potente motor y los refuerzos laterales empujaron rápidamente el cohete de 197 pies de altura desde la plataforma 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, iluminando la “Costa Espacial” de la Florida por docenas de millas a la redonda.

Solo fue el noveno vuelo de la versión más poderosa “551” del Atlas 5 de United Launch Alliance, una variante que debutó en 2006 cuando impulsó la sonda New Horizons de la NASA en una trayectoria de vía rápida hacia Plutón. Los reforzadores con correa se cayeron un poco menos de dos minutos después del despegue y la primera etapa siguió el juego dos minutos y medio más tarde. En ese momento, un motor Aerojet Rocketdyne RL10C alimentado con hidrógeno en la segunda etapa del cohete Centaur se hizo cargo, continuando el ascenso a una órbita preliminar.

Encaramado sobre el Centauro se encontraba el cuarto satélite de comunicaciones de Alta Frecuencia Extremadamente Alta del Pentágono destinado a una órbita circular a 22,300 millas sobre el ecuador. A esa altitud, los satélites tardan 24 horas en completar una órbita y, por lo tanto, aparecen estacionarios en el cielo, lo que permite el uso de antenas fijas en el suelo.

Para alcanzar esa órbita, se esperaba que el motor Centaur disparara tres veces, colocando al satélite en una órbita elíptica con un punto alto de aproximadamente 21,800 millas y un punto bajo previsto de 5,500 millas.

Los impulsores a bordo se utilizarán para circularizar la órbita a 22,300 millas y para maniobrar el satélite AEHF-4 hasta su ubicación operativa final, uniéndose a otras tres estaciones de retransmisión AEHF que ya están en el espacio. Dos más están programados para su lanzamiento en 2019 y 2020.

Construidos por Lockheed Martin, los satélites AEFH están diseñados para proporcionar una red global de comunicaciones seguras y sin interrupciones para el mando y control estratégicos y para misiones tácticas en todo el mundo. Los satélites son compartidos por los Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido y los Países Bajos.

Los nuevos satélites también cuentan con tecnología avanzada para resistir los intentos de ataque del enemigo.

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