Cirugías robóticas para salvar vidas de militares en zonas alejadas

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Los médicos del Ejército de los EE. UU., ubicados lejos de un hospital de campaña, pronto podrían realizar una cirugía delicada y altamente especializada en soldados heridos utilizando la robótica y otras formas de telemedicina.

La Teniente General del Ejército, Nadja West, dijo recientemente que las demandas de futuros campos de batalla obligarán a la comunidad médica militar a prepararse para entornos operativos que son muy diferentes.

«Es posible que no tengamos el sistema de evacuación de ‘hora dorada’ para salvar vidas al que nos hemos acostumbrado durante los últimos 17 años», dijo West a una audiencia recientemente en una función de la Asociación de Ejército de los Estados Unidos. «Nuestros soldados pueden estar aislados durante 72 horas o más, lo que requiere una atención prolongada en el campo si se lesionan en un ambiente austero», dijo.

La superioridad aérea enemiga puede no permitir que los militares de Estados Unidos trasladen a soldados gravemente heridos a hospitales bien equipados en países lejanos, por lo que los hospitales de campaña tendrán que recurrir a una nueva tecnología robótica para salvar a los pacientes, agregó West.

La cirugía robótica, que actualmente se usa en procedimientos no invasivos, podría adaptarse para satisfacer las necesidades del Ejército, dijo.

«Hay una cirugía robótica que está ocurriendo en este momento», dijo West, quien agregó que el desafío será «qué tan rápido podemos escalarlo en toda nuestra empresa».

Incursión de cirugías robóticas

Recientemente, el Ejército realizó su primera cirugía robótica en el William Beaumont Army Medical Center en El Paso, Texas, utilizando el sistema quirúrgico da Vinci Xi. El sistema de cirugía robótica de cuatro brazos y mínimamente invasivo puede ser controlado por un cirujano usando un sistema de imágenes tridimensionales de alta definición, que muestra una vista ampliada de la anatomía del paciente.

El uso de otras formas de tecnología de telesalud le permitirá a un especialista hacer caminar a un profesional médico a través de un procedimiento crítico usando tecnología satelital, dijo West.

«De hecho, probamos esto en Fort Campbell, Kentucky. Hubo un soldado en un área muy remota que tenía algo llamado absceso periamigdalino, que es una emergencia quirúrgica», dijo.

El procedimiento generalmente requiere un especialista en oído, nariz y garganta, o ENT, para realizar lo que puede ser una cirugía delicada, dijo West.

«Había un endoscopio en la garganta del soldado. Había un otorrinolaringólogo a miles de kilómetros de distancia mirándolo, diciéndole al profesional médico dónde hacer la incisión porque hay que vaciarla», explicó.

El procedimiento evitó que el paciente tuviera que ser evacuado, dijo West, y agregó que la comunidad médica del Ejército debe ser capaz de adaptarse a situaciones como esta en el futuro.

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