Choque de Chopper expone grietas en el poder militar japonés

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Mientras los investigadores de accidentes aéreos japoneses buscan piezas de un helicóptero de la Fuerza de Autodefensa Terrestre que se estrelló el lunes, matando a la tripulación de dos hombres, hay una creciente preocupación de que el accidente haya revelado serios defectos en las capacidades de mantenimiento de los militares. Estos incluyen una escasez de ingenieros calificados y posibles problemas con la tecnología que se estira hasta sus límites.

Las tropas de GSDF recuperaron el jueves una de las cuatro palas del rotor del helicóptero Apache AH-64D de un campo de arroz a unos 500 metros de donde se estrelló contra dos casas en la ciudad de Kanzaki, prefectura de Saga, en el sur de Japón. Además de las muertes, una niña de 11 años resultó herida.

Parte de los restos del helicóptero de ataque Apache de la Fuerza de Autodefensa que se estrelló en una ciudad en la prefectura de Saga. Foto: Kyodo

El helicóptero estaba en una misión de entrenamiento inmediatamente después de una revisión programada. Los informes sugieren que la cabeza del rotor principal fue reemplazada después de que alcanzó su vida útil de 1.750 horas. Dado que al menos uno de los rotores se encontró lejos del resto del vehículo, el foco de la investigación parece estar en la cabeza del rotor y cómo se ajustó.

Los militares están ansiosos por obtener las respuestas rápidamente ya que este es el cuarto accidente fatal que involucra a aviones militares japoneses desde abril.

Causas del accidente

Los medios japoneses han estado especulando sobre la posible causa del accidente más reciente, con Jiji Press citando a un ex piloto de helicópteros de la GSDF diciendo que la mayor carga de trabajo en equipos y personal puede ser un factor.

Personal de la Fuerza de Autodefensa que busca el sitio del accidente. Foto: Kyodo
Las aeronaves también se han vuelto más sofisticadas en los últimos años, haciendo que el trabajo de mantenerlas sea más desafiante. También ha disminuido el número de pilotos experimentados e ingenieros expertos.

Los pilotos pueden ser engañados con la oportunidad de ganar más dinero en el sector privado, lo que significa que los pilotos jóvenes tienen menos «manos viejas» para aprender, mientras que los mecánicos también optan por empleos en el sector privado. Al mismo tiempo, la escasez de nuevos reclutas se atribuye a la caída de la tasa de natalidad nacional, algo que está afectando a muchas industrias.

Todos estos factores, a su vez, socavan el esfuerzo de la línea dura del primer ministro Shinzo Abe para crear un ejército más poderoso y adoptar una postura de política exterior más abierta al exterior.

Helicópteros y tanques de la Fuerza de Autodefensa de Japón durante un ejercicio anual de disparos en vivo en la cordillera Higashi Fuji en Gotemba, al suroeste de Tokio. Foto: AP
En un editorial, el periódico Yomiuri ha exigido que el Ministerio de Defensa garantice que haya suficientes presupuestos disponibles para el trabajo de mantenimiento y que haya suficientes ingenieros disponibles para llevar a cabo el trabajo.

Lance Gatling, un analista de defensa de Nexial Research con sede en Tokio, dijo que es posible que los analistas reduzcan el problema a fallas de componentes, mantenimiento incorrecto o una combinación de ambos.

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