China está probando los submarinos silenciosos ‘Magnetic Drive’

China está probando los submarinos silenciosos 'Magnetic Drive' para evadir la marina de los EE. UU.

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Casi parece algo sacado de un thriller de espionaje de los años ochenta: China, según los medios estatales, probó recientemente un nuevo sistema de propulsión magnética que podría hacer que sus submarinos militares sean mucho más silenciosos y más difíciles de detectar para la Armada de los EE.UU.

Pero los ingenieros en otros países han estado trabajando en unidades de envío magnético durante décadas, sin mucho que mostrar. No hay garantía de que los ingenieros chinos tengan éxito donde otros han fallado.

Si el impulso magnético resulta confiable y Beijing logra instalarlo en una gran cantidad de submarinos, la flota china podría comenzar a igualar la flota estadounidense bajo el agua.

Y eso podría negar en parte una de las mayores ventajas militares de los Estados Unidos sobre China. Las armadas de los EE.UU. y China poseen cada una alrededor de 50 submarinos de ataque, pero los barcos submarinos de los Estados Unidos son mucho más sigilosos que los barcos chinos menos sofisticados.

«La tecnología y capacidades submarinas y antisubmarinas han sido consideradas durante mucho tiempo como un eslabón débil en el poder naval chino», me dijo Eric Wertheim, autor de Combat Fleets of the World.

La Corporación de Industria de la Construcción Naval de China, propiedad del gobierno, probó el prototipo del disco magnético por primera vez en Sanya, en el sur de China, el 18 de octubre, informaron los medios estatales.

En un impulso magnético, un imán superconductor fuerza el agua a través del eje de un submarino y sale por la parte posterior del recipiente.

Factor diferencial del modelo

A diferencia de un motor de barco convencional, que tiene pistones y una hélice, un accionamiento magnético esencialmente no tiene partes móviles. Menos partes móviles significa menos ruido. Cuanto menos ruido hace un submarino, más difícil es detectarlo en el sonar.

Una primera prueba exitosa es solo un pequeño paso en lo que podría ser un esfuerzo de décadas para perfeccionar y desplegar el disco magnético.

El difunto Tom Clancy basó su novela de 1984, The Hunt for Red October, en una ficticia unidad rusa silenciosa de submarinos. En 2017, sin embargo, Rusia todavía está luchando por dominar lo último en propulsión submarina no nuclear.

Japón construyó su primera nave con un motor magnético a principios de la década de 1990, pero aún tiene que instalar ampliamente la tecnología.

Mientras tanto, la Marina de los EE.UU., ha estado haciendo sus submarinos más silenciosos al agregar obenques alrededor de sus hélices convencionales.

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