Canadá y EE.UU. luchan unidos contra el narcotráfico

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La marina y la fuerza aérea de Canada continúan involucradas en la captura de narcotraficantes en alta mar en coordinación con la Guardia Costera de los EE. UU., incluso después de que oficiales militares canadienses de alto nivel investigaran denuncias de malos tratos a detenidos que pudieran violar las obligaciones internacionales de derechos humanos.

Una revelación del New York Times y el Investigative Fund, una organización sin fines de lucro de Nueva York, reveló en noviembre pasado que los detenidos de la Guardia Costera de los Estados Unidos tenían grilletes en las cubiertas de los barcos y los dejaban allí durante semanas, a menudo expuestos a la lluvia y al sol. Muchos de los detenidos fueron insuficientemente alimentados y obligados a dormir en esteras de goma duras.

Los detenidos no sabían dónde serían llevados y no se les permitió contactarse con abogados, familiares o consulados. Las condiciones y la falta de debido proceso eran tan preocupantes que un ex abogado de la Guardia Costera llamó a los buques “flotantes Guantánamo”.

Resultados de las operaciones

De acuerdo con documentos judiciales y declaraciones públicas, en los últimos tres años, Canadá ha ayudado a interceptar a docenas de presuntos contrabandistas que la Guardia Costera ha detenido. Siete de estos detenidos, todos hombres de Ecuador o Colombia, han hecho acusaciones similares de maltrato por parte de la Guardia Costera de los EE. UU.

Oficiales militares canadienses de alto nivel, incluidos generales de brigada, discutieron las denuncias de malos tratos a los detenidos. Las comunicaciones internas de las Fuerzas Armadas canadienses muestran que el jefe del Estado Mayor de Defensa, general Jonathan Vance, y el viceministro de Defensa Nacional, Jody Thomas, estaban al tanto de las acusaciones, que las Fuerzas Canadienses ya confirmaron.

Los oficiales militares también discutieron la implicación de las acusaciones para la próxima participación canadiense en la misión antinarcóticos multinacional liderada por los EE. UU. Conocida como Operación Martillo.

Meses después de que estas comunicaciones circularan, la Armada canadiense se desplegó de nuevo en una misión para ayudar a las patrullas antidrogas de la Guardia Costera. Esos barcos regresaron a principios de mayo.

Los académicos de derecho internacional argumentan que las acusaciones plantean preguntas preocupantes.

“Estados Unidos está violando el derecho internacional, y Canadá lo está haciendo por complicidad”, dijo Michael Byers, profesor de política internacional y derecho internacional en la Universidad de Columbia Británica en Vancouver.

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