Canadá enviará tropas a Malí

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Canadá desplegará helicópteros y tropas, incluidas mujeres soldados, a Malí para apoyar una misión de mantenimiento de la paz de la ONU en curso, anunció el gobierno.

El ministro de Defensa Harjit Sajjan dijo a los periodistas que Canadá desplegaría dos helicópteros de transporte Chinook y cuatro helicópteros de ataque Griffon para proporcionar escolta armada y protección en la lucha contra los militantes islamistas en Mali.

El despliegue de 12 meses también incluirá una unidad de infantería y entrenadores militares.

Una fecha para el primer despliegue de Canadá en África desde su turbulenta misión a Ruanda en 1994 y el número exacto de tropas que se enviarán aún no se han decidido.

El ministro de Relaciones Exteriores, Chrystia Freeland, dijo que la unidad que se dirigía a Mali incluiría mujeres soldados.

La idea de apoyar en Malí

El anuncio es menos ambicioso que el gobierno liberal del primer ministro, Justin Trudeau, había planeado inicialmente. Poco después de llegar al poder a finales de 2015, Ottawa había indicado que enviaría hasta 600 tropas a Malí.

Más tarde, los ministros suspendieron los planes por temores de víctimas, lo que enfureció a los aliados que dijeron sentirse decepcionados, y provocó que algunos especulen que la demora podría dañar la candidatura de Canadá para un puesto no permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU. 

En los últimos meses, los jihadistas han intensificado sus actividades en el centro de Malí, atacando a las fuerzas nacionales y extranjeras en los estallidos de violencia una vez confinados al norte del país.

Cuatro soldados de las Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz murieron y cuatro resultaron heridos a fines de febrero, cuando una mina explotó bajo su vehículo en el centro de Mali.

La misión de mantenimiento de la paz, conocida con el acrónimo Minusma, actualmente cuenta con 12,000 efectivos militares y 1,900 policías.

Han sido desplegados en Mali desde 2013 para contrarrestar la insurgencia jihadista y la anarquía general.

Los canadienses, de acuerdo con Sajjan, llevarán a cabo un reconocimiento, facilitarán las evacuaciones médicas para los 57 países socios de la ONU que ya están en Malí y ayudarán a planificar misiones en el país.

James Bezan, portavoz de defensa del partido conservador opositor oficial, acusó a los liberales de enviar tropas a un país altamente peligroso para realizar promesas partidistas.

Canadá se postulará para uno de los 10 escaños no permanentes del consejo en una elección que tendrá lugar en 2020.

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