Canadá busca vender armas a Ucrania

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Un fabricante de armas canadiense espera volver a equipar al ejército de Ucrania con nuevos rifles de asalto mientras ese país trata de preparar el escenario para unirse a la OTAN y  al mismo tiempo lucha contra los rebeldes apoyados por Rusia. Colt Canadá de Kitchener, Ont., está persiguiendo un acuerdo que podría permitir a Ucrania ordenar hasta 100.000 fusiles.

Alex Payne, un gerente de Colt Canada, dijo que la firma tuvo una «reunión de tipo exploratorio» en enero en Ucrania con funcionarios del gobierno. Pero esa reunión es solo el comienzo de un proceso que podría tomar hasta dos años, ya que Ucrania averigua exactamente qué armas necesita y de dónde vendrá.

«Creo que hay un largo camino por recorrer para poder decir que hay una oportunidad de Colt Canada en Ucrania», dijo Payne a Postmedia. «Tenemos la misma oportunidad que cualquiera, pero creo que hay un largo proceso por delante en términos de encontrar la mejor arma al mejor precio».

Cambios legislativos para exportar armamento

En diciembre, el gobierno liberal hizo cambios en las reglas de exportación de armas de Canadá para permitir la venta de ametralladoras y otras armas pequeñas a Ucrania. Ese proceso comenzó bajo el gobierno conservador. Ucrania está dispuesta a llevar su armamento a un estándar de la OTAN, ya que espera establecer el escenario para finalmente unirse a la alianza. El país también está involucrado en un conflicto en curso contra los separatistas, respaldado por las fuerzas rusas. Más de 10,000 personas han muerto en la lucha.

Ucrania también está interesada en adquirir otro equipo militar, como armas antitanque, tanto de Canadá como de los EE. UU. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció a fines de diciembre que se estaban enviando misiles antitanque a Ucrania, lo que desató protestas de Rusia, que advirtió que tal medida solo alimentaría el conflicto en la región.

Payne dijo que Colt Canadá espera organizar demostraciones de sus armas en Ucrania en algún momento del verano. «Tenemos un gran producto y tenemos una gran reputación», explicó. «Entonces, tenemos una buena oportunidad como nadie» en la venta de armas a Ucrania.

Colt Canada es el principal proveedor de armas pequeñas para las Fuerzas Canadienses.

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