Buscando reducir costos del F-35

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El comprador de armas superior recientemente instalado por el Pentágono dijo el jueves 7 de diciembre a un panel del Senado que estaba «decidida a reducir el costo» del F-35 Joint Strike Fighter, una etiqueta de precio proyectada para superar $ 1 billón en sus 60 años de vida, convirtiéndola en la sistema de armas más costoso en la historia del Departamento de Defensa.

Al hablar ante el Comité de Servicios Armados del Senado, Ellen Lord, la subsecretaria de defensa para adquisiciones, tecnología y logística, dijo que el Pentágono trabajaría con los contratistas principales del programa, Lockheed Martin, Northrop Grumman y BAE Systems, para «mejorar el rendimiento de los costos».

Poco antes de su inauguración, el presidente Trump apuntó al F-35 y dijo que el «costo está fuera de control». Juró que una vez que su administración asumiera el cargo, ahorraría «miles de millones de dólares».

Los aportes del F-35

Desde entonces, suavizó su postura, y recientemente elogió el «increíble poder y la deslumbrante belleza del F-35» durante una visita a Joint Base Andrews en Maryland. «Cuando nuestros enemigos oyen los motores F-35, cuando están rugiendo sobre sus cabezas, sus almas temblarán, y sabrán que el día del juicio final ha llegado», dijo en septiembre.

En un comunicado, Lockheed Martin dijo que ha reducido los costos desde el primer lote de producción y que trabajaría con el gobierno para identificar nuevos ahorros en los costos.

La audiencia del jueves del Senado se produjo unas semanas después de que la agencia de vigilancia del Congreso apuntara a los «costos de sostenimiento» del jet de combate sigiloso, los asociados con el mantenimiento y operación de la flota, que se espera lleguen a $ 1,1 billones durante la vida del programa.

La capacidad del Pentágono para reparar piezas de F-35 en depósitos militares tiene un atraso de seis años, «lo que ha resultado en tiempos medios de reparación de piezas de 172 días», según un informe publicado recientemente por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental. Esa línea de tiempo es dos veces más larga que la meta para el programa.

Si bien los costos de sustentación han aumentado a medida que el Pentágono ha aumentado las horas de vuelo y extendido la vida útil del programa, esos costos «no son completamente transparentes para los servicios militares», dijo la GAO.

Joe DellaVedova, vocero de la Oficina del Programa Conjunto F-35 del Pentágono, dijo que reducir el costo es la «prioridad principal». La oficina estableció una «Sala de guerra de asequibilidad» que crea «una ubicación única para expertos en fabricación, gestión de cadena de suministro, estimación de costos y adquisición para trabajar conjuntamente en reducir los costos de operación y mantenimiento», dijo en un correo electrónico.

Las dificultades con el costo se producen cuando la producción del fabricante Lockheed Martin está a punto de aumentar. Actualmente, hay unos 250 F-35 en operación, según el informe. Está programado que se triplique a fines de 2021 y eventualmente podría crecer hasta 3.200 aviones a países de todo el mundo.

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