Buques de guerra de la Armada tienen nuevos misiles

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Es un gran día para los 2.500 libras del misil de largo alcance anti-buque LRASM.

El contratista Lockheed Martin anunció la adquisición de un nuevo contrato por 86,5 millones de dólares para construir los primeros 23 misiles de producción -en oposición a las armas de prueba- para ser utilizados por los cazas Super Hornet de la Armada y los bombarderos B-1B de la Fuerza Aérea. Lockheed también anunció que, por primera vez, había probado con éxito un LRASM modificado del tipo de lanzadores usados en barcos de la Armada.

Los lanzadores de buques se expanden dramáticamente en la medida en que los militares estadounidenses puedan usar el misil. LRASM ha recorrido un largo camino desde sus orígenes en el aire-a-tierra JASSM (Joint Air to Surface Standoff Missile).

Mientras que los aviones pueden llevar misiles más lejos y más rápidamente que los buques de guerra, no pueden llevar demasiados, lo que significa que los barcos carecen en la agilidad, lo compensan en la fuerza de sus ataques y permanencia. Un ala aérea de 44 combatientes sólo podía transportar 88 LRASM, mientras que un único destructor de Arleigh Burke podía llevar 96.

Capacidades Estratégicas

El año pasado, la Oficina de Capacidades Estratégicas del Pentágono modificó el misil estándar SM-6 de la Armada, diseñado originalmente para defensa antiaérea y de misiles, para golpear a los barcos.

El SM-6 tiene un mejor rango que el Harpoon- «más de 200 millas» es lo másespecífico que la Marina obtiene – pero también tiene una ojiva mucho más pequeña. Harpoon libera casi 500 libras en comparación con el SM-6 de 140, que es adecuado para los aviones de caída y los misiles de crucero entrantes, pero un poco de luz para hundir un buque enemigo.

Ahora LRASM viene con largo alcance – «más de 200 millas» de nuevo – y una enorme ojiva, 1.000 libras. Es cierto que el LRASM subsónico es más lento que el SM-6, que alcanza Mach 3.5 para capturar misiles enemigos, o que el Klub ruso, que acelera a Mach 2.9 para su aproximación final. Pero la Marina deliberadamente optó por un misil más lento pero furtivo y más inteligente.

El LRASM está diseñado para navegar de forma autónoma alrededor de radar enemigo y defensas, con suficiente inteligencia artificial a bordo que puede cambiar de rumbo sin la supervisión humana o la orientación por satélite.

Hay que reconocer que hay un camino por recorrer antes de que los buques de la Armada empaquen estos nuevos astilleros de carga pesada. El reciente lanzamiento de la prueba no fue de un buque real en el mar, sino de un bote de lanzamiento en White Sands Missile Range, situado en el mismo ángulo y utilizando los mismos controles de lanzamiento que el estándar Mark 41 Vertical Launch System (VLS) .

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