Buque de asalto anfibio y escuadrón de F-35B se une a flota de EE.UU.

El buque de asalto anfibio USS Wasp del US Marine Corps y un escuadrón de jets “jump” F-35B se unieron a la 7ma Flota de la Armada estadounidense el sábado pasado, marcando la primera vez que el jet de quinta generación ha sido desplegado en un buque estadounidense en movimiento.

Originalmente, el buque estaba programado para partir hacia Sasebo, Japón desde su puerto base en Norfolk, Virginia, en agosto pasado antes de que los huracanes devastaran el Caribe y desviaran el barco de su ruta prevista. En cambio, los oficiales de la Marina pidieron a la Avispa que contribuyera a los esfuerzos de ayuda en la región devastada por la tormenta, y el barco completó más de 108 misiones en apoyo de los residentes en islas diezmadas, incluidas las Islas Vírgenes de EE. UU. y Puerto Rico.

Después de completar las misiones humanitarias, Wasp se dirigió a Japón. Tres días después de Navidad, el barco llegó a Pearl Harbor, Hawai, para una parada rápida en el viaje, informó Star Advertiser de Honolulu. Wasp permaneció en Hawai hasta el 2 de enero antes de completar el resto del viaje por el Pacífico.

Primer flota de F-35B en una plataforma naval

En enero pasado, un escuadrón F-35B llegó a la Estación Aérea Marine Corps Iwakuni, Japón, pero la flota F-35B de Wasp marca el primer grupo de F-35B estacionados en una plataforma naval. La variante de operador F-35C todavía está al menos a un año de alcanzar la capacidad operativa inicial.

El F-35 a veces se describe como una “computadora voladora” que puede ser más importante para transmitir información y datos de misión crítica, e incluso ayudar potencialmente al aparato de defensa de misiles balísticos, que arrojar cargas útiles sobre los objetivos. Dakota Wood, investigadora principal de Heritage Foundation y ex planificadora estratégica de Marine Corps, dijo a Military.com: “Creo que el despliegue de Iwakuni fue muy importante porque está implementando todo el apoyo logístico que se requiere para esos entornos, equipos especializados. necesario para acceder y mantener la reparación “de los jets”.

Los EE. UU. F-35B pueden ver el primer combate con los marines estadounidenses en 2018
“Realmente desplegar el escuadrón a bordo de un barco, es un gran paso adelante, porque lo que significa es que tienes versiones a bordo de toda esa capacidad”, dijo Wood.

Otro escuadrón de F-35B se está desplegando a bordo del barco hermano de Wasp, el USS Essex, a finales de este año. Wood confirmó informes previos de que el posible papel de Essex en las operaciones del Medio Oriente de la Marina de los EE. UU. Significa que es el lugar más probable en el que la versión de salto del F-35 tendrá su primer contacto con el combate.

“Es mucho más probable que los F-35B en el Essex, en Siria o en Afganistán, puedan ver a los F-35 introducidos en operaciones de combate”, dijo el investigador de Heritage Foundation.

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