Brasil vigila la deforestación del Amazonas con satélites

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El vasto bosque del Amazonas puede ser difícil de penetrar, lo que representa un problema para las autoridades que intentan detener la tala ilegal, pero todavía hay ojos en el cielo que siguen la pista de la destrucción.

Durante tres décadas, un grupo de investigadores ha estado monitoreando la tala de bosques, la agricultura y el uso de la tierra gracias a los satélites que están orbitando la Tierra y transmitiendo imágenes al Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil.

El centro está ubicado en la ciudad de Sao José de Campos, en el sureste de Brasil, lejos del Amazonas. Pero las miles de imágenes satelitales enviadas a monitores de deforestación dan una idea bastante buena de lo que sucede en el bosque a diario.

«Es el único proyecto en el mundo que realiza monitoreo a esta escala…Toda la Unión Europea encajaría en el Amazonas con un poco de sobra. Por lo tanto, monitorear esto significa que debe estar al tanto de la tecnología de detección remota», dijo el coordinador del programa, Claudio Almeida, a la AFP durante una visita al centro, ubicado cerca de la mega ciudad de Sao Paulo.

El programa es la principal forma de seguimiento de la deforestación del gobierno.

Historia del uso de los satélites para vigilar el Amazonas

Durante la dictadura de Brasil, entre 1964 y 1985, sus gobernantes militares encargaron un estudio satelital para rastrear la propagación de la deforestación hacia el interior.

En medio de la creciente presión de los observadores del medio ambiente, el gobierno decidió rastrear continuamente la pérdida de vegetación desde 1988.

Al principio, un grupo de 50 especialistas repasó mapas impresos gigantes, marcando los bloques marrones en la extensión verde en papel transparente. En aquel entonces, tomó dos años para un estudio exhaustivo de la deforestación de un año.

En estos días, obtienen imágenes diarias de baja resolución y pueden alertar a la policía ambiental un día después de una actividad sospechosa.

Agregó que se ha vuelto común que las autoridades capturen a las pandillas de deforestación en el acto, poco después de que comenzaran a talar árboles, gracias a la vigilancia satelital.

Fue el INPE el que en noviembre advirtió que la deforestación de la Amazonía había alcanzado un máximo de 10 años, a 7,900 kilómetros cuadrados (3,000 millas cuadradas), o un millón de campos de fútbol, ​​durante el año anterior.

«Esto es preocupante porque estamos muy por encima del objetivo previsto para 2020. El gobierno se comprometió a reducir la deforestación a 3.500 kilómetros cuadrados para 2020», dijo Almeida.

Para impulsar las capacidades de monitoreo, el INPE está trabajando para lanzar su propio satélite 100% desarrollado a nivel nacional, llamado Amazonia-1.

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