Bombarderos en el Mar del Sur de China

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El primer aterrizaje de China de un bombardero pesado en una isla en disputa en el Mar de China Meridional acentúa la constante acumulación de activos militares que ha consolidado las pretensiones de Pekín de ser una de las rutas marítimas más transitadas del mundo.

El viernes, la fuerza aérea de China reveló que había aterrizado un bombardero H-6K en una isla en el área, lo que «ayudaría a mejorar las capacidades reales de combate para responder a las diversas amenazas de seguridad en el mar».

Los expertos que siguen las maniobras militares de China dijeron que el aterrizaje fue en Woody Island en Paracels, una cadena de islas donde se cruzan las reclamaciones de Vietnam, China y Taiwán.

El aterrizaje fue el último de una serie de movimientos militares que China ha llevado a cabo, mientras que la atención mundial se ha centrado en el enfrentamiento con Corea del Norte. A principios de este mes, China desplegó por primera vez misiles crucero antibuque y misiles tierra-aire en las disputadas Islas Spratly frente a las costas de Filipinas.

Red de interconexión

Las imágenes de satélite también muestran que Pekín ha instalado radares y equipos de interferencia de comunicaciones en las Paraceldas y Spratlys en los últimos meses, y que los buques de la armada china y los aviones militares han visitado con frecuencia.

Juntos, los despliegues brindan a China una matriz interconectada de radares, baterías de misiles y aeródromos que le permitirán proyectar poder sobre cientos de millas de océano donde el dominio de la Marina de los EE. UU. Anteriormente enfrentaba pocos desafíos serios. «Cruzaron un gran umbral», dijo Euan Graham, director del Programa de Seguridad Internacional en el Instituto Lowy.

La militarización del Mar del Sur de China es parte de un impulso más amplio del presidente Xi Jinping para ejercer control sobre el territorio largamente reclamado y extender el perímetro defensivo de China más adentro del Pacífico, movimientos que son populares en el país. Hasta un tercio del comercio mundial pasa anualmente a través de los 1,35 millones de millas cuadradas de océano, que también se cree que es rico en recursos naturales, incluidos el petróleo y el gas natural. China dice que tiene reclamos históricos sobre casi toda el área y que tiene derecho a defenderlos.

China organizó su mayor demostración de fuerza militar en el Mar del Sur de China el mes pasado cuando desplegó docenas de buques de la Armada, incluidos un portaaviones y submarinos de misiles nucleares, frente a su isla sureña de Hainan.

El Comando del Pacífico y el Ministerio de Defensa de China no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La comunidad internacional ha pedido reiteradamente a China que se abstenga de la militarización del Mar del Sur de China. La Marina de los EE. UU. Normalmente desafía los reclamos chinos navegando cerca de las islas en disputa o sobrevolándolas. En 2016, Filipinas ganó un arbitraje internacional que invalidó efectivamente las reclamaciones chinas al mar, un fallo que China rechazó.

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