Boeing revela un dron capaz de aterrizar en un portaaviones

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Recientemente, Boeing ofreció una primera visión de su avión militar más nuevo, un gran avión no tripulado con forma de raya que espera que gane una intensa competencia naval para construir un avión desatornillado capaz de aterrizar en un portaaviones.

Los aviones no tripulados han sido una parte vital del arsenal del Pentágono durante años, pero la competencia por una versión de portaaviones de la Armada que pueda reabastecer a los aviones de combate en el aire supondría un avance significativo en la tecnología y se convertiría en otra señal de cómo el ejército está integrando cada vez más robots en la forma en que lucha.

Además de Boeing, dos de los principales proveedores del Pentágono, General Atomics y Lockheed Martin, también están compitiendo por un contrato para construir hasta 76 de los vehículos que entrarían en funcionamiento a mediados de los años 2020. Las ofertas deben presentarse el 3 de enero, preparando el escenario para una competencia de alto riesgo en 2018. Aunque la Armada aún no ha liberado el valor del contrato, una encarnación anterior del esfuerzo, en el que los drones funcionarían como aviones de reabastecimiento y tiene capacidades de ataque, habría valido $ 3 mil millones hasta el año 2022. Tal como se concibió ahora, el avión no estaría configurado para atacar objetivos.

 

Ventajas del reabastecimiento en el aire

La capacidad de reabastecer esos aviones en el aire con un dron les permitiría atacar más profundamente en territorio enemigo, incluso mientras los transportadores permanecen seguros fuera de la costa. Sin esa capacidad, los analistas de defensa temen que el dominio aéreo de los EE. UU. urante mucho tiempo pueda verse disminuido y su flota de portaaviones, quizás una de las formas más importantes en que el Pentágono proyecta su fuerza desde cualquier lugar, en cualquier momento, podría quedar obsoleto.

Además de reabastecer de combustible los aviones de combate, incluidos el F / A-18 Super Hornet y el F-35C, los drones también podrían ser utilizados en misiones de vigilancia, manteniéndose en alto por largos períodos, dijo Thompson.

A pesar de que desarrolló el X-47B, Northrop Grumman repentinamente se retiró de la competencia en octubre, sorprendiendo a muchos en la industria que habían pensado que tenían buenas posibilidades de ganar. Durante una conferencia telefónica con analistas de Wall Street para analizar los resultados financieros trimestrales, Wes Bush, presidente y director ejecutivo de Northrop, dijo que el programa no tenía sentido financiero para la compañía, que ya está desarrollando un nuevo terrorista invisible para el Pentágono.

Para Boeing y Lockheed, la competencia de la Marina representa una oportunidad significativa para construir una nueva armadura de avión militar. Eso es especialmente importante para Boeing, que ha ralentizado su línea de producción F / A-18, mientras que Lockheed Martin está incrementando la fabricación de su F-35 Joint Strike Fighter.

Enfrenta una dura competencia, sin embargo. Lockheed Martin es el contratista de defensa más grande del mundo, y General Atomics tiene una larga historia en el desarrollo de aviones piloteados remotamente, incluidos Predator y Gray Eagle

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