Boeing hace el lanzamiento de su drone para MQ-25

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Boeing a principios de este mes se unió para ayudar a General Atomics en la competencia para construir el dron MQ-25 Stingray, incluso cuando Boeing tiene su propio diseño en la competencia. El razonamiento detrás de la sorprendente decisión de Boeing de cubrir sus apuestas proporciona una idea del pensamiento a largo plazo de la compañía y va mucho más allá de un solo programa.

Boeing, General Atomics y Lockheed Martin en enero presentaron ofertas para construir lo que la Marina describe como drones para reabastecimiento de combustible aéreo, y General Atomics anunció el 12 de febrero un grupo de socios que incluye United Technologies, L-3 Communications, y BAE Systems, junto con Boeing.

La asociación no impedirá que Boeing ingrese a su propio competidor en una competencia que podría valer miles de millones dependiendo de cuántas unidades la Marina decida ordenar.

A pesar del tamaño potencial del contrato, el Stingray parecería a primera vista raro para Boeing. La Armada parece no tener prisa para llevar al eventual ganador a la producción, proyectando solo cuatro entregas MQ-25 para el año fiscal 2023 en sus proyecciones presupuestarias recientemente publicadas, y el Pentágono no se ha comprometido firmemente a comprar los 72 aviones inicialmente previstos.

Para Boeing, la participación en el programa MQ-25 parece ser mucho más que vender algunos drones. Es un fabricante incumbente en un sector donde las nuevas tecnologías amenazan con perturbar el status quo, asegurándose de que tenga un asiento en la mesa para lo que viene después.

Oferta de Boeing

Boeing tiene mucho que ofrecer a quien sea el ganador final, dado su papel principal como proveedor de buques cisterna de reabastecimiento de combustible de la Fuerza Aérea y sus generaciones de experiencia trabajando con sistemas de lanzamiento y recuperación de catapulta en portaaviones.

Pero desde que el diseño X-32 de la compañía perdió ante el F-35 de Lockheed Martin en la competencia conjunta de cazas huelga, Boeing ha estado al menos en cierta desventaja cuando se trata del desarrollo de la tecnología de vuelo de próxima generación. Lockheed ha invertido millones de dólares e innumerables horas en pruebas y desarrollo para obtener el F-35 hasta el nivel del que Boeing se hubiera beneficiado si se hubiera seleccionado el X-32.

Al tratar de garantizar su participación en un ambicioso proyecto de drones, y en particular uno que necesita casar aeronaves tripuladas y no tripuladas de maneras que se conviertan en más comunes en el futuro, Boeing espera ganar una valiosa experiencia al prepararse para competiciones futuras.

Después de la asociación, Boeing corría el riesgo de quedar afuera otra vez. Como notó Fool Rich Smith en enero, muchos observadores le dan la ventaja a General Atomics en la competencia de Stingray debido a sus ventajas de costo esperadas y al éxito previo de sus diseños.

Al asociarse con General Atomics, Boeing ofrece su experiencia al posible ganador final. Ese es un gesto que el Pentágono seguramente apreciaría. Si le garantiza a Boeing un asiento en la mesa para una aeronave de nueva generación, tanto mejor para la compañía.

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